De Colombia a ‘rey de Inglaterra’, Arévalo gana marcha 20k

LONDRES (AP) — Después de dominar en la marcha como juvenil, Eider Arévalo estaba impaciente por dejar su huella en las competencias de mayores.

La espera del colombiano acabó el domingo en Londres. Con una locomotora en el último kilómetro, Arévalo conquistó la medalla de oro en la marcha de 20 kilómetros, la segunda de su país en esa prueba en la historia del Mundial de atletismo.

Arévalo empleó 1 hora, 18 minutos y 53 segundos para un trayecto circular de dos kilómetros en el centro de Londres. Cuando el andarín de 24 años percibió que se había alejado lo suficiente de Sergey Shirobokov, su perseguidor inmediato, aceptó la bandera de Colombia que le entregó un fanático y la colgó en el cuello para cruzar la meta.

El recorrido pasó por el Palacio de Buckingham, y el simbolismo de ganar frente a la residencia oficial de la reina Isabel entusiasmó a un eufórico Arévalo: “Hoy me he convertido en el rey de Inglaterra”, dijo.

Arévalo empezó a hacerse notar cuando en 2010 salió campeón en la categoría juvenil de la Copa Mundial de marchas y, dos años después, ganó otro título global juvenil en Barcelona. Pero lo mejor que había conseguido entre los mayores fue un séptimo puesto en el Mundial de Beijing 2015.

“Me acostumbré estar adelante en categorías juveniles y, desde que estaba en categoría de mayores en 2013, quería estar adelante”, señaló Arévalo. “Entrenaba fuerte, pero no se daba por ningún lado. Todo es un proceso y aquí es donde me he consolidado”.

Shirobokov, quien entró dos segundos después para la plata, es un ruso tuvo que competir con bandera neutral en este Mundial debido a las sanciones impuestas al país debido al escándalo por las prácticas generalizadas de dopaje en el atletismo ruso.

La medalla de bronce fue para el brasileño Caio Bonfim tras registrar 1:19:04.

“En el kilómetro 16, aguantaba con el ruso, el brasileño y el sudafricano (Lebogang Shange). Me decía que esto era mío”, contó Arévalo. “Y en el 17 fue cuando hice mi jalón”.

Arévalo sigue los pasos de Luis Fernando López, consignado como campeón de la marcha corta en el Mundial de Daegu 2011. López entró tercera en ese campeonato, pero recibió el oro el año pasado cuando los competidores rusos que le superaron fueron descalificados por dopaje.

“No me creo que soy campeón del mundo”, afirmó Arévalo, nacido en el municipio de Pitalito, en el departamento de Huila, al suroeste del país. “Esta mañana puse salsa colombiana y me puse a bailar de alegría.... estaba bien conectado”.

El oro de Arévalo es el tercero de Colombia en la historia de los mundiales, luego de los conquistados por Caterine Ibargüen en salto triple, en las ediciones de 2013 y 2015. Ibargüen, campeona olímpica en Río 2016, quedó segunda detrás de la venezolana Yulimar Rojas en este Mundial.

Es decir, Colombia no ha fallado a la cita con el oro en los últimos cuatro campeonatos.

“Se vio la berraquera (fuerza) que tenemos los colombianos”, apuntó.

¿Y qué visualiza Arévalo para más adelante? De corta edad, el objetivo estará en el Mundial de 2019 en Catar, seguido por los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

“Seguiré trabajando por darle más medallas a Colombia, y de oro”, afirmó.


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