EEUU-Australia otra vez en la final de básquetbol femenino

BEIJING (AP). Estados Unidos fue más exigido que nunca, pero de todos modos le ganó a Rusia por 15 puntos y ahora buscará su cuarta medalla de oro seguida en el básquetbol olí­mpico femenino ante Australia.

Estados Unidos le ganó a Rusia 67-52 y Australia superó a China 90-56 en las semifinales.

Será la tercera final consecutiva entre estos dos equipos.

Diana Taurasi anotó 21 puntos y Tina Thompson 15 en la victoria estadounidense.

"Estábamos preparadas para este examen. Y fue realmente un examen", declaró Sue Bird. "Ellas hicieron un gran partido. Por momentos nosotros no embocábamos la pelota y ellas metí­an todos sus tiros. Pero no nos desesperamos. Mantuvimos la calma y nuestra defensa no sacó adelante".

Estados Unidos anotó un promedio de 99 puntos por partido en sus primeras seis salidas, que ganó por 43 puntos promedio. Su partido más peleado fue con España, a la que aventajaba por apenas cinco unidades al finalizar la primera mitad. Pero terminó ganando por 38 puntos de diferencia.

Rusia fue sin duda su rival más exigente. Las rusas tuvieron un rendimiento muy disparejo a lo largo del torneo. Se clasificaron con lo justo y en los cuartos de final llegaron a estar 18 puntos abajo en el marcador antes de dar vuelta el partido y ganar 84-65.

"Rusia es un equipo muy equilibrado. Sabí­amos que no iba a ser fácil", expresó Taurasi, quien encestó cinco triples.

Rusia llegó a tomar ventaja de 38-33 en el primer tiempo, en que Estados Unidos regaló muchos balones, pero las norteamericanas marcaron 12 puntos seguidos y no volvieron a ceder la delantera.

"La defensa fue un baluarte", dijo Smith. "Sabí­amos que en algún momento del torneo tendrí­amos problemas para anotar".

"Estuvimos un poco nerviosas al principio", expresó Leslie. "Estos partidos son siempre más difí­ciles que la misma final".

Estados Unidos lleva ganados 32 partidos seguidos en el torneo olí­mpico, donde no pierde desde las semifinales de 1992 en Barcelona, cuando cayó ante el Equipo Unificado.

Belinda Snell aportó 16 puntos en Australia, mientras que Lauren Jackson encestó 11 y recuperó diez rebotes.

Australia no pudo contar con una de sus principales anotadoras, quien se repone de una torcedura de tobillo. No está claro si podrá jugar ante Estados Unidos el sábado.

Australia perdió ante Estados Unidos en la final de las dos últimas olimpiadas y en las semifinales de 1996.

Bian Lan anotó 20 para China, que jugará con Rusia por el bronce.


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