EEUU-España en un duelo para alquilar balcones del básquet

BEIJING (AP). Muchos consideran a España un serio candidato para destronar a Argentina como campeón olí­mpico de básquetbol. Esas son palabras mayores si se toma en cuenta el poderí­o de la albiceleste y de Estados Unidos, el otro gran favorito en Beijing con su plantel rebosante de estrellas de la NBA.

La verdadera prueba de los españoles llegará el sábado, cuando choquen con Estados Unidos en un duelo de invictos por la cuarta fecha del Grupo B del torneo masculino. El ganador asegura de inmediato su boleto a los cuartos de final y enviará un claro mensaje al resto de los competidores.

Argentina (2-1) tiene un partido mucho más accesible contra Irán (0-3) por el Grupo A, en el que también podrí­a sellar su entrada a la siguiente ronda.

"Tenemos que hacer nuestro trabajo, ellos son los campeones mundiales y tenemos que arrebatarles el triunfo", comentó el escolta estadounidense Kobe Bryant. "Tenemos que ser listos, no podemos presionar todo el tiempo. Tenemos que saber cómo y cuando presionar en la defensa".

Estados Unidos le profesa el máximo respeto a España, un equipo que cuenta con el astro Pau Gasol, compañero de Bryant en los Lakers de Los Angeles.

Después de todo, España es la reinante campeona del mundo y ha lucido formidable en Beijing, aunque tuvo que esforzarse hasta un tiempo extra para derrotar a la China de Yao Ming.

"España se parece a un equipo de la NBA", opinó el entrenador estadounidense Mike Krzyzewski. "Tienen profundidad, y un base de primera categorí­a. Todos en este equipo respetan a (José Manuel) Calderón. No los vamos a intimidar, hay que dar el máximo en cada jugada".

Los españoles no le temen a un rival que cuenta con jugadores de la talla de Bryant, LeBron James y Dwayne Wade.

"No vamos a cambiar nuestro estilo porque jugamos contra Estados Unidos", afirmó Calderón. "La única diferencia es que nosotros no tenemos la presión (por ganar). Podemos ser más listos y ganarles".

Los cuatro primeros de cada grupo avanzan a los cuartos de final. Estados Unidos y España encabezan el B con 3-0, seguidos por Grecia, China y Alemania con 1-2, y Angola con 0-3.

Grecia, subcampeón mundial, juega contra Angola y China frente a la Alemania de Dirk Nowitzki.

En el Grupo A, Lituania es el único con marca impecable en tres desafí­os y juega contra Croacia, la más reciente ví­ctima de la albiceleste de Manu Ginóbili.

Para los campeones olí­mpicos, el duelo con Irán pinta como ideal para pisar fuerte hacia los cuartos de final. Rusia es el último rival de Argentina en la primera ronda.

"Después de Irán y Rusia, probablemente debemos tener el segundo lugar de nuestro grupo", comentó Ginóbili, sacando cálculos sobre posibles cruces en los cuartos de final. "Nuestro próximo partido es contra Irán. No vamos a pensar sobre otra cosa que no sea nuestro próximo partido".

Rusia juega contra Australia y Croacia con Lituania en los otros duelos de la llave A.


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