EEUU a un paso de regresar a la cima

BEIJING (AP). Una victoria separa a Estados Unidos de recuperar su trono como rey del básquetbol. Una derrota serí­a otra dolorosa cachetada para los norteamericanos y sus estrellas de la NBA.

Estados Unidos choca el domingo contra el campeón mundial España en la final del baloncesto masculino en los Juegos Olí­mpicos, y para los norteamericanos hay mucho más que una medalla de oro en juego. Se trata de regresar a la cima del deporte que inventaron, un puesto de honor que cedieron desde el inicio de la década ante equipos como Argentina y los españoles.

"Hay presión porque vinimos a buscar el oro y ya estamos tan cerca", reconoció LeBron James. "Y emoción porque llevamos cuatro años preparándonos para llegar a este momento".

El recorrido comenzó después de sonados fracasos en el mundial de 2002 y la olimpiada de Atenas 2004.

Cansados de ser humillados por paí­ses como Argentina y hasta Puerto Rico, la dirigencia del básquetbol estadounidense armó una base con miras a Beijing que incluye a James, Dwayne Wade, Kobe Bryant y otros.

El penúltimo escalón fue su victoria el viernes 101-81 sobre el campeón olí­mpico Argentina en las semifinales. El próximo paso es superar a España, el segundo mejor equipo del torneo en Beijing que despachó a Lituania 91-86 en las semis.

"Este fue el partido más importante de mi carrera, incluso más que la final de la NBA", dijo Wade, jugador del Heat de Miami tras vencer a los argentinos. "Y el del domingo será incluso más importante".

Estados Unidos ya aplastó a los españoles 119-82 en la fase preliminar, aunque sabe que el reto con el oro de por medio será mucho más difí­cil.

"Ello son los campeones mundiales. Tuvimos un gran partido contra ellos en la primera ronda, pero uno no gana la medalla de oro en la primera ronda", comentó el entrenador estadounidense Mike Krzyzewski. "Sé que van a luchar con el corazón de un campeón".

Los estadounidenses despacharon a Argentina con relativa facilidad, aunque aprovecharon la ausencia de Manu Ginóbili por una lesión. Aún así­, la albiceleste recortó una ventaja de 19 puntos a seis al final de la primera mitad, y los norteamericanos saben que no puede permitirle el mismo lujo a una España encabezada por Pau Gasol.

"Tenemos que jugar mejor" que contra Argentina, reconoció el alero Carmelo Anthony. "No es que hayamos jugado mal, pero de todas formas tenemos que mejorar. Espero un partido difí­cil".

España, que sólo perdió un encuentro en todo el torneo, sabe que tiene un reto difí­cil pero no imposible.

"Cuando jugamos con Estados Unidos la primera vez hicimos un trabajo terrible", comentó el entrenador Aito Garcí­a. "No sé cuáles son las probabilidades (de un triunfo), pero estoy seguro que no ocurrirá lo mismo".

Además, sus jugadores no se conformarán con un segundo lugar.

"No estamos satisfechos con la medalla de plata, queremos el oro", proclamó el base Ricky Rubio.


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