Equipo de básquet de EEUU es el favorito en Beijing

BEIJING (AP). _ China es el anfitrión de los Juegos Olí­mpicos, pero el equipo estadounidense de básquetbol juega como si fuera su cancha local.

Así­ quedó en evidencia el domingo por la noche, cuando los jugadores de Estados Unidos recibieron estruendosas ovaciones, incluso mientras arrollaban a Yao Ming y sus compañeros en una paliza 101-70 sobre China.

Fuera de las canchas, las estrellas de la NBA son acosadas por los fanáticos dondequiera que aparecen.

"A veces pensamos que somos más populares en China que en Estados Unidos", comentó el base estadounidense Chris Paul.

Cuatro años después de ser despreciados en Atenas, el equipo está empeñado en descartar la imagen que existe de los estadounidenses como atletas malcriados y engreí­dos.

Una combinación de la popularidad de la NBA y la fama de los estadounidenses también ayuda a generar simpatí­a.

"Ahora nos perciben de forma diferente", opinó Dwyane Wade, integrante del equipo que ganó la medalla de bronce en la olimpiada anterior. "En Atenas, nadie nos querí­a".

Es fácil culpar al ex entrenador Larry Brown y los jugadores del plantel de 2004 _ Stephon Marbury, Allen Iverson y compañí­a _ por la mala imagen de los estadounidenses en Atenas.

Pero el cambio de sede posiblemente también influye. China es un territorio fértil para el crecimiento de la NBA, que ha invertido en el desarrollo del básquetbol en el paí­s más poblado del planeta.

Yao también ayudó a los chinos a enamorarse de la NBA, y ahora sus compatriotas adoran a jugadores como Wade, Kobe Bryant y LeBron James.

"Creo que Yao tiene mucho que ver", comentó Bryant. "Fue el que construyó el puente entre China y Estados Unidos".

Los aficionados ciertamente ovacionaron a Yao el domingo, pero también aplaudieron y gritaron a rabiar cuando los jugadores estadounidenses se lucieron con espectaculares clavadas.

"Los aficionados chinos han hecho una labor extraordinaria al darnos la bienvenida y hacernos sentir como en casa", dijo Paul. "Agradecemos mucho su hospitalidad".


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