NBA: Lakers y Celtics se preparan para la final

BOSTON (AP). Son como dos integrantes de una vieja fraternidad que salieron de la universidad con extraños cortes de cabello y con pantaloncillos cortos que estaban muy de moda en la época del presidente Ronald Reagan. Ambos se marcharon a diferentes extremos en paí­s y rara vez se volvieron ha hablar.

Bueno, ahora han establecido nuevos contactos y se verán de nuevo las caras.

Los Celtics de Boston y los Lakers de Los Angeles se reunirán de nuevo en un lugar que ellos conocen muy bien: la serie final de la NBA.

Ya era hora, ¿no creen?.

"Me siento como un niño pequeño", señaló el alero de los Celtics Paul Pierce, quien creció en Los Angeles y solí­a ver los partidos de Los Angeles en la arena cercana a su casa.

"Ahora entiendo que, caray, vamos a ser parte de la historia. Esto es algo con lo que crecí­, las rivalidades entre Lakers y Celtics", agregó.

Tras un lapso de 21 años, los dos equipos, pilares del baloncesto profesional revivirán su rancia rivalidad a partir del jueves por la noche en el TD Banknorth Garden para el primer partido de la serie, a ganar cuatro de un máximo de siete encuentros, que estará bañada de nostalgia, y con suficiente historia como para cubrir cada tablero de baloncesto desde Springfield hasta el sur de California.

Los afamados equipos, que se han combinado para ganar 30 de un total de 61 campeonatos, se enfrentarán por undécima ocasión en sus largos historiales y por primera vez desde 1987.

Esta final pareciera diseñada a darle una buena sacudida de emoción a la liga, que comenzó la temporada del 2007-2008 sumida en una investigación por apuestas que incluyó a uno de sus árbitros y cuya serie final busca recuperar la atención deportiva desde la década de los ochenta, cuando las series entre Celtics y Lakers, Larry Bird contra Magic Johnson, eran todo un ritual de la primavera.

También se espera que las audiencias televisivas aumenten considerablemente gracias a esta fina llena de jugosas historias paralelas: la búsqueda de Kobe Bryant por un cuarto anillo de campeonato, y su primero sin Shaquille O'Neal; la tripleta formada por Pierce, Keven Garnett y Ray Allen, que buscarán su primer campeonato con Boston; así­ como el intento del entrenador de los Lakers, Phil Jackson, que busca su décimo campeonato, un hecho sin precedente y que le ayudarí­a a superar al legendario Red Auerback, el difunto entrenador legendario de los Celtics cuya presencia flota sobre el equipo, como lo hací­a el humo de uno de sus olorosos puros de la victoria.

Además, entre la lista de las rivalidades más fuertes, como la de Hatfields-McCoys, Yanquis-Medias Rojas, Carolina del Norte-Duke, Ohio State-Michigan, la de los Lakers-Celtics estarí­a entre los primeros lugares.

"Creo que es algo maravilloso no sólo para la NBA, sino para el deporte en general", indicó el escolta de los Lakers, Derek Fisher.

"Supongo que es algo maravilloso cuando los mejores tienen la oportunidad de enfrentarse a los mejores y quien quiera que sea el ganador, se lo habrá ganado. Considero que ambos equipos deberí­an sentirse orgullosos de haber llegado hasta aquí­", agregó Fisher.


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