¿NBA en Las Vegas? Visita de LeBron ofrece atisbo del futuro

LAS VEGAS (AP) — Ahí estaba LeBron James, aún sorprendente en el uniforme oro y púrpura. Y estaban también Kevin Durant, Stephen Curry y los Warriors de Golden State, los campeones actuales y por el futuro inmediato.

Enfrentándose la noche del miércoles en Las Vegas en un partido que no significaba nada, excepto para quienes buscaban un atisbo del futuro de la NBA.

Las mayores estrellas del básquetbol en una ciudad llena de estrellas. Un partido de exhibición, cierto, pero eso no impidió que los fanáticos atestasen la T-Mobile Arena, donde en unos pocos años casi seguramente habrá un equipo propio.

Y, quizás lo mejor. Todos los presentes con una cuenta de apuestas podían sacar sus celulares y apostar unos dólares durante el partido.

El estigma sobre las apuestas deportivas se ha desvanecido, en gran parte a la actitud progresista del comisionado de la NBA Adam Silver y a una decisión de la Corte Suprema que permitió apuestas en otros estados. Los Golden Knights de Las Vegas en la NHL mostraron en su campaña inaugural que el deporte profesional no solamente puede germinar en la ciudad _ parece perfecto.

Y nada se ajusta a la ciudad mejor que la NBA. A los fanáticos les encanta Las Vegas, y también a los basquetbolistas.

"Existe una energía diferente aquí cuando vienes, ya seas local o estés de visita”, dijo Curry. “Nos gusta venir a jugar, siempre es divertido”.

Divertido fue la palabra clave cuando Lonzo Ball jugó por primera vez con James y los Warriors buscaron ajustar detalles cuando solamente queda un partido para el comienzo de la campaña. La pizarra final les importó más a los apostadores, pero el esfuerzo _ al menos en la primera mitad _ pareció más de campaña regular que de partido de exhibición.

Aún así, si hay una naciente rivalidad entre los equipos californianos ahora que James llegó a Los Angeles, éste no lo indicó.

"¿Cuál es la rivalidad?”, dijo al consultársele tras el entrenamiento matinal.

Ciertamente, no ha sido una rivalidad en años recientes con los Warriors dominando la NBA y los Lakers tratando de ajustarse a la vida sin Kobe Bryant. El arribo de James seguramente cambiará las cosas en algún momento, aunque por ahora ver al mejor jugador de su era en el uniforme de los Lakers parece lo suficientemente especial.

"Es muy bueno para los fanáticos de los Lakers y los fanáticos de la costa oeste ver a LeBron”, dijo Durant.


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