Premundial: Puerto Rico apuesta a fuerza, velocidad y punterí­a

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SAN JUAN (AP). Fuerza en la pintura, velocidad en la transición y punterí­a a larga distancia son las fortalezas que presenta la selección puertorriqueña que participará en el premundial de las Américas en busca de un boleto para Turquí­a 2010.

"Definitivamente es una competencia fuerte, pero nuestra expectativa es llegar entre los primeros cuatro y clasificar directamente", expresó a la AP el presidente de la Federación de Baloncesto de Puerto Rico, Rubén Nigaglioni.

La selección boricua está encabezada por el armador Carlos Arroyo y el pí­vot Daniel Santiago, dos veteranos que han cosechado éxitos en el baloncesto internacional y que vienen de ganar campeonatos en las ligas de Israel y España, respectivamente.

Puerto Rico no podrá contar con una de sus máximas figuras, el base José Juan Barea, a quien los Mavericks de Dallas no le dieron permiso para jugar en el torneo.

La escuadra boricua también tiene en duda al alero Angelo Reyes, quien se recupera de una lesión en el tobillo.

"Un jugador como Barea siempre hace una diferencia enorme. Su ausencia nos afecta en manejo de bola, velocidad y la cantidad de puntos que pueda aportar el armador, estamos hablando de quizás unos 18 puntos por juego", sostuvo Nigaglioni.

En el premundial de 2005 en República Dominicana, el conjunto boricua arribó en la séptima posición con marca de 4-4. Finalmente acudió al mundial de Japón 2006 por invitación de la FIBA.

En Japón, al mando de Julio Toro, los boricuas fueron eliminados en primera ronda. Tuvieron marca general de 2-5, quintos en su grupo, y en la 17ma. posición a nivel general.

Puerto Rico integra el Grupo A del premundial junto con Canadá, Islas Ví­rgenes, México y Uruguay. Debuta el miércoles contra México.


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