Arranca el miércoles el torneo dominicano de béisbol

SANTO DOMINGO (AP). Las Aguilas Cibaeñas inician el miércoles la defensa de su tí­tulo del béisbol dominicano y ahora pueden presumir de ser el equipo con más coronas del paí­s.

Las Aguilas han sido el equipo más dominante del béisbol dominicano en los últimos 15 años, y en la campaña 2007-08 conquistaron su campeonato 20, uno más que su histórico rival Tigres del Licey.

Este año podrí­a ser de renovación para el equipo de Santiago, ciudad ubicada a unos 150 kilómetros al norte de la capital, luego de varios cambios que incluyen la baja del veterano antesalista Tony Batista.

Otros que fueron dejados libres fueron el jugador de cuadro Félix Martí­nez y el lanzador José Acevedo.

Las Aguilas apuestan a una mezcla de la juventud que brindan hombres como Francisco Peña, Tony Abreu y Julio Borbón, con veteranos del calibre de Luis Polonia, José Lima y Alberto Castillo.

"Estamos en un proceso de reestructuración, pues pensamos que es tiempo de una transición gradual hacia un equipo más joven", dijo el presidente de las Aguilas, Chilote Llenas.

Dirigidos por el capataz más ganador en la historia dominicana, Félix Fermí­n, las Aguilas no tendrán jugadores de Grandes Ligas en su nómina al comenzar la campaña, pero se espera que en algún momento del año se integren hombres como Melky Cabrera, de los Yanquis de Nueva York; Fausto Carmona, de los Indios de Cleveland; T.J. Peña, de los Reales de Kansas City; y Miguel Tejada, de los Astros de Houston.

Los subcampeones Tigres del Licey, por su lado, no pretenden quedarse como segundos por mucho tiempo.

Por eso tendrán en su plantilla desde temprano a los grandesligas Emilio Bonifacio y Anderson Hernández, de los Nacionales de Washington, así­ como prospectos como Yordanny Ramí­rez (Astros de Houston) y Wilkin Castillo (Medias Blancas de Chicago), entre otros.

El Licey, guiado por Héctor de la Cruz, apuesta a que muchos de sus jugadores súper estrellas de las mayores como Vladimir Guerrero, Hanley Ramí­rez, José Guillén y Ervin Santana se animen a jugar en los meses posteriores para prepararse para el Clásico Mundial de béisbol de marzo.

"Muchos de ellos han mostrado su interés en jugar en el paí­s para ponerse en forma para el Clásico, pero no podemos contar con eso, tenemos que arrancar fuertes desde el principio", opinó el gerente general del Licey, Fernando Ravelo.

Las últimas cinco finales dominicanas han sido batalladas entre Aguilas y Licey, y las últimas 13 han sido ganadas por uno de estos dos equipos.

Pero los jóvenes Gigantes del Cibao, con su dirigente Luis Dorante, han ganado las últimas dos vueltas regulares y apuestan a figuras como el cubano Kendry Morales, Brandon Word, Alexi Casilla y Juan Francisco, para tratar de retar la hegemoní­a de Aguilas y Licey.

Leones del Escogido, Estrellas Orientales y Azucareros del Este completan la plantilla de equipos del béisbol invernal dominicano.

La serie regular está pautada a 50 partidos y habrá luego una semifinal en formato de todos contra todos de 18 a la que avanzan cuatro conjuntos.

El campeón será el representante de la República Dominicana en la Serie del Caribe que se realizará en la ciudad mexicana de Mexicali a partir del 2 de febrero del 2009.


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