Clásico: ¿Mariano Rivera de abanderado?

PANAMA (AP). Panamá se ha resignado al hecho de no poder contar con Mariano Rivera en el Clásico Mundial de Béisbol, pero la novena canalera quiere al estelar taponero de los Yanquis al menos como abanderado.

El manager Héctor López, un antiguo jugador de los Yanquis, viajó esta semana al campo de entrenamiento del club neoyorquino en Tampa para hablar con los directivos y con Rivera para que acompañe a la selección panameña al menos el dí­a de la inauguración del torneo.

Rivera no participó en el anterior Clásico del 2006 y tampoco lo hará como jugador en la segunda edición que arranca en marzo, ya que entre otras razones se recupera de una operación en el hombro derecho.

Pero Panamá desea su presencia por un momento a fin de inyectarle una dosis de simbolismo al equipo.

"Estamos tratando para ver si la organización de los Yanquis de Nueva York acepta la invitación (a Rivera) para que nos acompañe como la persona sí­mbolo o el que lleve la bandera panameña a este Clásico Mundial en la inauguración", dijo el viernes a la AP el asistente técnico Ricardo Medina.

"Por ahora lo que nosotros deseamos es que por lo menos llegue con el equipo a Puerto Rico", subrayó. "Si se puede quedar más tiempo serí­a perfecto".

Medina habló por teléfono el jueves con López, pero hasta el momento no se tiene nada oficial al respecto.

Panamá jugará la primera ronda de grupo frente a Holanda, Puerto Rico y República Dominicana en la subsede de San Juan, y debuta el 7 de marzo ante el equipo boricua.

Los panameños y puertorriqueños se enfrentaron en el 2006 en la apertura en el mismo escenario, el estadio Hiram Bithorn, con victoria apretada para los anfitriones de 2-1. Los canaleros luego perdieron 8-6 ante los cubanos y 10-0 frente a los holandeses.

En el caso de que requiera el trabajo de un cerrador en el torneo, Panamá acudirá a Manuel Corpas, de los Rockies de Colorado, quien tras una temporada espléndida con su club en el 2007 tuvo serios tropiezos en 2008.

Otro relevista al que acudirá Panamá seguramente será Manuel Acosta, de los Bravos de Atlanta. Corpas y Acosta forman parte del grupo de jugadores que se sumarán a la selección en los campos de entrenamientos en Estados Unidos.

Medida admite que el cuerpo monticular es el gran interrogante de los panameños en el torneo. Una palmada de aliento o un consejo de Rivera a sus colegas panameños no estarí­a mal.


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