Clásico: Cuba abre contra Sudáfrica y México con Australia

MEXICO (AP). Cómo cambian las cosas en tres años.

Cuba era una incógnita en el 2006 en el primer Clásico Mundial de Béisbol, pero después de llegar a la final de aquel torneo, debuta el domingo contra Sudáfrica como uno de los favoritos al tí­tulo en la segunda edición.

El duelo entre Cuba y Sudáfrica en el Foro Sol de la capital mexicana pone a rodar el Grupo B, el último que entra en acción en el Clásico. A segunda hora, los anfitriones chocan con la selección de Australia.

Cuba y México son los favoritos de la llave para avanzar a la segunda ronda, donde se toparán con los dos mejores del Grupo A con sede en Tokio. Japón ya consiguió su boleto.

El manager Higinio Vélez no dio a conocer el abridor para el duelo con Sudáfrica, una novena casi desconocida.

Aún así­, los cubanos no se fí­an de ningún oponente en una primera ronda que parece diseñada a su medida.

"A nosotros nos preocupan todos los equipos, todos son buenos, en nuestra cabeza no está México todaví­a, está Sudáfrica... dí­a a dí­a nos jugamos la vida y no podemos subestimar a nadie", expresó Vélez el sábado.

El nuevo formato del torneo no da pie para ningún tropiezo, ya los perdedores del primer dí­a se enfrentan el lunes, y el que salga derrotado de ese duelo quedará eliminado.

El equipo cubano, que perdió la final del 2006 ante Japón, llegó a México el 20 de febrero y se entrenó en la ciudad de Puebla para acostumbrarse a la altura de Ciudad de México, de unos 2.240 metros sobre el nivel del mar.

México también enfrenta a un rival de poca monta y el manager Vinny Castilla garantizó que el equipo azteca dará la pelea para ser protagonista.

Los mexicanos fueron eliminados en la segunda ronda del Clásico anterior.

"Estamos listos, nos hemos preparado con equipos de Grandes Ligas", dijo Castilla el sábado.

México perdió 4-2 el viernes ante los Diamondbacks de Arizona en su último fogueo antes del Clásico.

"Venimos listos, bateamos mucho, pero ayer (viernes) todo mundo se paró a las cinco de la mañana para ir a Hermosillo y no dimos un gran juego. Pero estamos contentos y preparados", agregó Castilla.

El dirigente mexicano tampoco anunció su abridor contra Australia, aunque el zurdo de los Mets de Nueva York, Oliver Pérez, es uno de los candidatos.

"Hasta el momento hemos jugado muy buen béisbol. La diferencia con la escuadra (mexicana) del Clásico anterior es que lo veo más completo; es más equipo, vamos a hacer muy buen papel", opinó el toletero de los Padres de San Diego, Adrián González.

El martes se enfrentarán los ganadores de los dos primeros partidos.


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