Clásico: Un venezolano defendió receptorí­a de Italia

TORONTO (AP). Francisco Cervelli vivió sentimientos encontrados cuando escuchó el himno de Venezuela en el terreno. Y en el hotel, los jugadores venezolanos le hicieron bromas.

Cervelli, de padre italiano, nació en Venezuela, tiene el acento venezolano y ama todo lo que tenga que ver con su paí­s natal. Pero en el Clásico Mundial de Béisbol representa a Italia, y el lunes en el segundo juego contra Canadá salió como titular en la receptorí­a.

El catcher, que cumplió 23 años el viernes, jugó al final del partido que Venezuela le ganó a Italia 7-0 en la apertura del Grupo C del torneo el sábado. Se fue en blanco en un turno, pero los sentimientos lo invadieron antes del inicio de las acciones.

"En el primer juego se sintió un poco de nostalgia, pero tení­a que defender el uniforme de Italia y me gusta", dijo a la AP el pelotero nativo de Valencia.

"Me sentí­ bastante raro cuando pusieron el himno de Venezuela, pero cuando se dio la voz de play ball ya todo cambió", agregó el jugador luego de hacer una práctica de bateo ante la mirada de los coaches italianos Mike Piazza y Mike Hargrove, previo al choque contra Canadá en el Rogers Centre.

Cervelli fue firmado a comienzos del 2003 por los Yanquis de Nueva York y dijo que ha sido invitado tres veces a los campos de entrenamiento de pretemporada.

El jugador bromeó con unas periodistas venezolanas que le aseguraron que no lo habí­an visto en los entrenamientos primaverales. "¿Qué me van a ver o a buscar? ¡Con tantos astros venezolanos en las Grandes Ligas!", dijo riendo.

Cervelli aseguró que también ha jugado dos años con los Cardenales de Lara de la liga venezolana.

¿Dialogaste con los peloteros de Venezuela?

"Sí­. En el estadio, en el hotel, en todos lados", respondió. "Se juegan (bromean) conmigo en el hotel y hasta llegaron a decirme 'traidor' pero es parte del juego".

En relación con la presencia en el cuerpo de entrenadores de Piazza, quien fue uno de los mejores receptores al bate en la historia de las mayores, Cervelli dijo: "De verdad que Mike es bastante interesante, aprendes mucho de él".

El año pasado el venezolano vio acción en tres partidos con los Yanquis y se fue en blanco en sus cinco turnos, con tres ponches.

"Estamos tratando de trabajar en lo que se necesita", en los campos de entrenamientos, señaló.


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