Davey Johnson: Béisbol debe volver en 2016

BEIJING (AP). El béisbol se encuentra en su últimos Juegos Olí­mpicos como evento de medalla, pero el dirigente del equipo de Estados Unidos entiende que se debe realizar un buen torneo para regresar en un futuro no muy lejano.

"Tengo la esperanza de que montando un buen espectáculo en estos Juegos Olí­mpicos, podremos conseguir convencer a todos de que el béisbol debe regresar en el 2016", dijo Davey Johnson a la AP. "Personalmente odiarí­a no volver".

El COI determinó retirar al béisbol del circuito olí­mpico a partir de Londres 2012. Una de las razones que citó fue que el deporte no genera mucha atención internacional, algo que Johnson disputa.

"El béisbol se ha convertido en un deporte global que se practica en todas partes. Si hacemos un buen trabajo aquí­ (en Beijing), quizás podamos participar como evento de exhibición en el 2012 y regresar en el 2016", agregó el dirigente.

Estados Unidos no se clasificó a los Juegos Olí­mpicos de Atenas y para muchos, esa fue una de las razones por las que el COI sacó el deporte de la agenda.

"Tenemos que dejarnos sentir después de quedarnos fuera en el 2004", dijo.

Un ex manager de las Grandes Ligas, Johnson considera que Cuba será el principal rival de Estados Unidos en los Juegos Olí­mpicos.

El paí­s caribeño y Estados Unidos se han disputado la supremací­a en el béisbol olí­mpico en los últimos tiempos. Cuba ganó tres de las cuatro medallas de oro que ha repartido el deporte.

"Ellos tienen un buen equipo y no hay dudas de que serán nuestro principal rival", agregó el capataz luego de un partido de preparación contra la selección de China en el estadio Wukesong.

Estados Unidos jugó un partido de entrenamiento con China a puertas cerradas, algo que agradecieron pues los estadounidenses todaví­a se están adaptando al horario en esta zona del mundo.

"Muchos de los muchachos están sufriendo con el 'jet lag'. Algunos de ellos ni siquiera saben qué hora es", bromeó Johnson.


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