Fallos equivocados activan debate sobre uso de video

NUEVA YORK (AP). Chipper Jones ya está harto y quiere que las Grandes Ligas consideren en serio la posibilidad de apelar al video.

"Lo que sea para se tenga una decisión correcta", afirmó el martes el astro de los Bravos.

Muchos aficionados opinan lo mismo, luego que los umpires no dieron como buenos un par de jonrones en juegos recientes.

La noche del domingo, los umpires en el Yankee Stadium echaron marcha atrás con un fallo inicial que estaba bien y decretaron como foul un batazo de Carlos Delgado, de los Mets. Al dí­a siguiente, en Houston, los árbitros se equivocaron al decretar en juego un batazo del también puertorriqueño Geovany Soto, y que pegó en el muro del jardí­n central.

Dentro del universo de los deportes profesionales en Estados Unidos, el béisbol de las Grandes Ligas es el único que se resiste al uso de video debido al temor que se convertirí­a en un lastre y podrí­a demorar más los juegos.

La tradición es otro factor de por medio.

"Lo que le da gusto al juego de pelota es el elemento humano. Las equivocaciones. Como la zona de strike", declaró Billy Wagner, relevista de los Mets.

En noviembre pasado, los gerentes de los equipos aprobaron con una votación 25-5 ensayar el uso de la repetición instantánea para determinar si una pelota fue jonrón o foul, si traspasó los muros o si hubo interferencia por parte de un aficionado.

La recomendación llegó a manos del comisionado Bud Selig, pero sin mandato obligatorio ni plazos para ponerle en práctica. Tampoco incluyó un plan sobre su implementación. ¿Serán los equipos los que tendrán la facultad de pedir una apelación? ¿Lo decidirán los árbitros?

Selig nunca ha sido un gran partidario de emplear el video.

"El comisionado lo tiene bajo análisis", declaró Rich Levin, el vocero de las mayores.

Muchos creen que el video podrí­a emplearse a modo de experimento dentro de un año o dos, posiblemente en juegos de pretemporada o las menores.

"Todos estamos a favor de atender las propuestas que se puedan tener", declaró a la AP John Hirschbeck, presidente del sindicato de umpires.

Para ellos, el gran problema es que los nuevos estadios se han diseñado con dimensiones y ángulos extraños. En el recuerdo han quedado aquellos tiempos en que no quedaba duda alguna cuando una pelota era jonrón al llevarse una cerca.

"Lo que se busca es hacer que todo sea atractivo para el fanático y eso significa problemas para los umpires", dijo Hirschbeck. "Durante años, hemos pregonado simplificar las cosas, poner una canasta como lo hacen los Cachorros. Nos facilitarí­an las cosas".

"Quieren tener toda clase de cosas en la cerca. Eso es casi que imposible. Puedes correr lo más que puedas. Puedes estar en el mejor sitio y ver directamente, (pero) la gente no se da cuenta que es muy difí­cil poder hacer la apreciación. Es una decisión que se toma en un segundo que pasa muy rápido".

Eso fue lo que pasó con la pelota que Geovany Soto, receptor de los Cachorros, bateó el lunes en Houston. La ironí­a fue que terminó con un jonrón dentro del terreno.

Una tecnologí­a que las Grandes Ligas podrí­an usar es la Hawk-Eye o "Ojo de Aguila" que con éxito se emplea en el tenis profesional.

Paul Hawkins, su creador, dice que puede dar resultado en el béisbol. Hawkins reside en Inglaterra y ha presenciado muy pocos juegos de béisbol, pero sabe de lo que habla.

La Hawk-Eye tiene una precisión de unos tres milí­metros.

"Me frustra cuando veo que no se puede corregir una decisión arbitral que está mal", dijo Hawkins. "Las Grandes Ligas la han rehuido a la tecnologí­a tras espantoso experimento con Questec para la zona de strike. El problema no fue que la idea era mala, sino que la compañí­a a cargo no estaba preparada. Pero un segundo ensayo no estarí­a mal".


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