Con Francisco Rodrí­guez y Putz, bullpen de Mets se ve dominante

PORT ST. LUCIE, Florida (AP). En un montí­culo estaba Francisco Rodrí­guez, elevando la pierna izquierda y soltando la pelota con ese estilo desenfrenado que le ayudó a fijar el año pasado un récord de salvamentos en las mayores.

A unos pasos de distancia, J.J. Putz miró detenidamente y disparó una recta baja en la zona de strikes.

Luego de otro colapso de fin de temporada causado por desplomes del bullpen en partidos claves, los Mets de Nueva York abrieron el domingo los entrenamientos de primavera confiados en sus relevistas.

"Ahora, tenemos las piezas necesarias para ganarlo todo", dijo el as Johan Santana.

Buscando reconstruir u bullpen miserable, el gerente general Omar Minaya contrató a Rodrí­guez e hizo un cambio por Putz en diciembre.

Con dos adquisiciones en apenas unas horas, los Mets remplazaron al lesionado taponero Billy Wagner y tornaron su peor debilidad en una envidiable fortaleza _ al menos en papel.

"Tenemos un montón de brazos", dijo Putz. "Es un bullpen muy profundo. Va a ser excitante ser parte de este bullpen".

Wagner, seis veces participantes en el Juego de Estrellas, estuvo fuera de acción en los dos últimos meses de la campaña y se espera que se pierda toda la campaña 2009, tras someterse a una operación del codo. También se fueron Aaron Heilman, Scott Schoeneweis, Luis Ayala y Joe Smith _ aunque éste último fue efectivo la mayorí­a de la temporada.

Todos ellos fueron miembros de un cuerpo de relevistas de los Mets que finalizaron con 29 salvamentos desperdiciados en 72 oportunidades, y tuvieron un promedio de carreras limpias de 6.23 y la oposición bateó .335 en su contra en los últimos 17 juegos de la temporada.

esa fue una enorme razón por la que Nueva York perdió seis de sus últimos nueve partidos y se fue 7-10 a la hora buena, dejando evaporarse una ventaja de 3 1/2 juegos en la división este de la Liga Nacional. El año previo, un desplome similar vio a los Mets desperdiciar una ventaja de siete juegos.

"El año pasado nuestro bullpen estuvo en una situación un poco difí­cil, fue un verdadero reto", dijo el manager Jerry Manuel. "Fue una situación en la que uno tení­a que lidiar con cada out, hasta el último. Para mí­ fue una gran lección".

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