Gigantes rinden homenaje a Vizquel por su récord

SAN FRANCISCO (AP). Omar Vizquel se enorgullece más por realizar las jugadas de rutina que por atrapar de manera espectacular algún batazo.

Durante mucho tiempo, Vizquel se esforzó por jugar a la defensiva como su compatriota venezolano Luis Aparicio, quien también era paracorto. El viernes, Vizquel se reunió con Aparicio, miembro del Salón de la Fama y ambos celebraron el hecho de que el primero haya rebasado al segundo como el torpedero con más juegos en la historia de las Grandes Ligas.

"Para mí­ es difí­cil creer que estoy sentado al lado de Don Luis Aparicio, porque nunca, ni en mis sueños de jugar béisbol, pensé que ocuparí­a este lugar ahora y que hablarí­a de récords y cosas así­", dijo Vizquel. "Aparicio siempre ha sido el mejor pelotero venezolano que ha jugado en las Grandes Ligas. Tan sólo el hablar con él fue como una fantasí­a hecha realidad".

Vizquel, de 41 años y 11 veces galardonado con el Guante de Oro, figuró en la alineación titular del primer juego de la serie frente a San Diego, el viernes por la noche. Cumplí­a así­ con su encuentro número 2.587 como paracorto, ampliando su récord.

El domingo, rompió la marca de Aparicio al participar en su partido número 2.584, ante Florida. Aparicio jugó 18 temporadas, de 1956 a 1973.

Derek Jeter es segundo entre los paracortos en activo en las Grandes Ligas, pero el capitán de los Yanquis, de 33 años, estaba 714 encuentros detrás de Vizquel, antes del viernes.

Aparicio, quien cumplió 74 años el 29 de abril, viajó de Venezuela para participar en una ceremonia previa al partido, en la que se rindió un homenaje a Vizquel por su logro. El ex manager dominicano de los Gigantes, Felipe Alou, asistió también.

"Recuerdo cuando empaté a Davey Concepción (también venezolano) en el número de Guantes de Oro. Todos se preguntaban: '¿Existe una posibilidad de que pueda yo empatar a Luis Aparicio?' Yo estaba muy lejos", recordó Vizquel. "Fue algo increí­ble. Cada año avancé un poco y de pronto estoy aquí­".

Aparicio dijo que admiraba el estilo de Vizquel, un tanto parecido al suyo. Vizquel recordó la primera vez que Aparicio lo vio jugar, hace años".

"Yo estaba en Caracas, sentado junto a Chico Carrasquel", dijo Aparicio del fallecido pionero latinoamericano de las Grandes Ligas, también de Venezuela. "Omar hizo unas buenas jugadas, Chico me miró y yo lo miré. No dijimos nada. Simplemente nos miramos".


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