Inician reuniones invernales de Grandes Ligas en Las Vegas

LAS VEGAS (AP). Los nombres de los equipos de Grandes Ligas son exhibidos en un gran letrero luminoso en el hotel Bellagio, encima de decenas de asientos acolchonados de color café.

En las apuestas, los Medias Rojas de Boston y los Cachorros de Chicago son favoritos por 5-1 para ganar la Serie Mundial del año próximo, seguidos por los Angelinos de los Angeles y los Yanquis de Nueva York, con momios de 6-1.

"¿Estamos con posibilidades de 6-1? Es una locura", afirmó el gerente general de los Yanquis, Brian Cashman.

Otros 26 equipos también están en la lista, pero no fueron incluidos los Padres de San Diego, los Nacionales de Washington, los Reales de Kansas City y los Piratas de Pittsburgh.

Esta será una ronda de encuentros invernales como ninguna otra, donde el bar del vestí­bulo del hotel no sirve perros calientes sino caviar así­ como paté de foie gras.

Los gerentes generales de los equipos, a toda velocidad por pasillos de mármol, pasan frente a rubias desteñidas con trajes reveladores y podrí­an dirigirse a una mesa de naipes para después regresar a sus habitaciones para conversar sobre uno o dos lanzadores.

Joe Maddon, el piloto de los sorprendentes Rays de Tampa Bay, los campeones actuales de la Liga Americana, ha conversado sobre temas del béisbol cerca de mesas de apuestas la madrugada del lunes.

El Bellagio, con 3.933 habitaciones, puede albergar más personas que el hotel Opryland de Nashville, Tenesí­ (con 2.881 habitaciones) donde se llevaron a cabo los encuentros invernales el año pasado.

Pese a que el hotel tiene restaurantes que cierran cada noche mucho antes que los ejecutivos del béisbol se vayan a descansar, esta ciudad, con actividad las 24 horas, es perfecta para sesiones de negociación de contratos de toda la noche.

El abridor CC Sabathia y el taponero venezolano Francisco Rodrí­guez llegaron a la ciudad el fin de semana, así­ que los equipos que deseen contratarlos podrán conocerlos de cerca en sesiones de encuentro.

Apenas 12 de un total de 171 agentes libres concluyeron acuerdos de contrato antes del comienzo de las reuniones, que durarán cuatro dí­as.

Dicen que lo que ocurra en Las Vegas se quedará allí­. Sin embargo, era difí­cil deducir que ocurrirá en esta semana, pues los equipos estaban preparando sus ofertas para la mañana del lunes.

Después de reunirse con Cashman, con el piloto de los Yanquis, Joe Girardi, y con el asesor Reggie Jackson el domingo, Sabathia tuvo un nuevo encuentro con Cashman, el gerente general del equipo por segundo dí­a consecutivo.

Los Yanquis le ofrecieron al serpentinero una oferta por seis temporadas hace más de u n mes.

"No nos están engañando o manipulando o utilizando", dijo Cashman, quien dijo que Sabathia se está tomando su tiempo para decidir.

En tanto, los Cachorros parecen haber tomado la delantera en la contratación del serpentinero Jake Peavy, ganador del Premio Cy Young de la Liga Nacional del 2007.

Los Padres buscan negociar a Peavy para recortar sus gastos de nómina, pero su gerente general Kevin Towers señaló que los Cachorros necesitan mover algunos peloteros antes de que el acuerdo pueda ser cerrado, pues recientemente dieron al serpentinero Ryan Dempster con un contrato de cuatro temporadas a cambio de 52 millones de dólares.

En tanto, el gerente general de los Dodgers de Los Angeles, Ned Colletti, señaló que no ha hablado con los representantes del jardinero dominicano Manny Ramí­rez y del serpentinero Derek Lowe aun cuando ya les hicieron algunas ofertas monetarias.

Coletti también buscará cubrir algunos huecos en el cuadro y se reunió con los representantes del paracorto dominicano Rafael Furcal, quien se convirtió en agente libre.

Detroit y Texas completaron el primer canje de la sesión. Los Tigres adquirieron al receptor Gerald Laird de los Rangers a cambio de los prospectos derechos Guillermo Moscoso y Carlos Melo.

Asimismo, el lanzador Greg Maddux tuvo una conferencia de prensa para anunciar su retiro.

Por otra parte, las Grandes Ligas celebrarán el martes una conferencia con la Asociación de Peloteros para anunciar cambios diseñados a fortalecer los bates de madera, aunque todaví­a se permitirá el uso de bates de madera de arce.

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Los periodista de la Associated Press Mike Fitzpatrick y Janie McCauley contribuyeron a esta información.


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