Listos los Leones para debutar en la Serie del Caribe

PONCE, Puerto Rico (AP). Los campeones del béisbol profesional puertorriqueño, Leones de Ponce, están listos por debutar el martes ante los Venados de Mazatlán, México, en la Serie del Caribe, y se mostraron ansiosos por demostrar que tienen el talento necesario para disputar el tí­tulo.

"Estos muchachos no solamente están listos sino ansiosos por empezar a jugar en la Serie del Caribe porque alguna gente piensa que no estamos preparados, pero sí­ estamos ansiosos por enseñar a los paí­ses del Caribe el béisbol que se juega aquí­", dijo el jueves el dirigente Eduardo Pérez al concluir una sesión de prácticas en el estadio Francisco "Paquito" Montaner.

Pérez cree que a pesar de que la novena sufrió la baja de figuras como el receptor Iván Rodrí­guez, los lanzadores Javier Vázquez y Pedro Feliciano (ambos de Grandes Ligas) y el jardinero Luis Matos, "vamos a jugar para ganar, que nadie lo dude".

Indicó que no confeccionará su rotación de abridores hasta que concluya el campeonato venezolano, en el que los Leones de Caracas y los Tigres de Aragua se disputan el tí­tulo.

"La serie de Venezuela cambia nuestra rotación porque tanto Caracas como Aragua son muy distintos y esperaré para colocar el orden de los lanzadores", agregó Pérez, quien debutó este año como manager con éxito al obtener el tí­tulo.

Con los Leones de Caracas juegan dos peloteros puertorriqueños, el lanzador Nelson Figueroa y el guardabosque Armando Rí­os, pero Pérez dijo que no tiene preferencias por ninguno de estos equipos "porque la cosa es que nosotros, los Leones, estamos ahí­ en la serie y hay que ganarles a todos".

El coach de lanzadores de la novena, Ricky Bones, dijo que el equipo utilizará cinco lanzadores abridores y el resto serán relevistas, incluyendo a Fernando Cabrera, con experiencia en las mayores, quien será el cerrador.

Pérez dijo que ante Mazatlán decidirá entre los nativos Giancarlo Alvarado y Héctor Mercado, el jugador más valioso de la serie final, para abrir el primer partido.

Los Leones se aprestan a iniciar el juego inaugural con el cubano Eli Marrero o Robinson Cancel en la receptorí­a, Carlos Rivera en la inicial, Andy González en la intermedia, Fernando Cortez en la antesala y Luis "Wicho" Figueroa en el campo corto.

Los guardabosques serí­an Raúl González, Jesús Feliciano y Jorge Padilla.

El refuerzo Raúl Casanova serí­a el bateador designado.

La novena será recibida el viernes por la tarde en la casa de gobierno por el gobernador Luis Fortuño y el sábado en la mañana realiza la última práctica en Ponce.

El domingo en la mañana la novena viaja en dos grupos hacia México.


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