Manny Ramí­rez hace historia con 500 jonrones

NUEVA YORK (AP). Las rastas están de moda en el club exclusivo de los 500 cuadrangulares, ahora que el dominicano Manny Ramí­rez se abrió un lugar en la lista de los toleteros más prolí­ficos en las mayores.

Ramí­rez se convirtió en el 24to toletero que logra la hazaña al conectar un batazo solitario en el séptimo inning contra el zurdo Chad Bradford que ayudó a los Medias Rojas de Boston para vencer 6-3 el sábado a los Orioles de Baltimore.

El jardinero izquierdo de Boston puso el primer lanzamiento de Bradford en las butacas entre los jardines derecho y central. El quisqueyano se quedó mirando el vuelo de la pelota antes de iniciar un lento recorrido de las bases con una sonrisa amplia.

"Estoy feliz, así­ es, de todo lo que he conseguido en la vida", declaró Ramí­rez, que se caracteriza por su peinado tipo rastafari. "No cualquiera tiene la oportunidad de salir y conseguir los 500. Me siento orgulloso de lograrlo".

La proeza le tomó un buen tiempo. Luego de batear su cuadrangular número 496 el 19 de abril, conectó tres en 34 partidos antes del sábado.

Ramí­rez fue felicitado por el coach de primera base Luis Alicea, luego fue abrazado por el bateador en el siguiente turno, el boricua Mike Lowell al cruzar el plato. Muchos de sus compañeros lo felicitaron al ingresar al dugout, donde recibió más abrazos y festejó en especial con sus compatriotas David Ortiz y Julio Lugo.

"Están muy orgullosos de tenerme, a un tipo tan ligero, jugando", dijo Ramí­rez de sus compañeros. "Creo que en realidad lo aprecian".

El piloto de Boston, Terry Francona, dijo que "sus compañeros lo habí­an estado esperando (el jonrón) y fue algo especial observarlo. ... Ver el cuadrangular fue divertido, pero ver a sus compañeros expresar su afecto fue maravilloso".

Hasta sus ex compañeros estuvieron orgullosos. Kevin Millar, quien jugó para Boston del 2003 al 2005, manifestó que "me da gusto por él" pues "tiene una peculiaridad que es fácil encariñarse con él". Además de que, agregó en broma, "nada más quí­tenle el cabello y el uniforme holgado, y es un tipo que puede batear".

El vuelacercas puso adelante a Boston por 5-3 y recorrió una distancia aproximada de 410 pies (124 metros).

En la parte baja de la séptima entrada, al correr a su posición defensiva en el jardí­n, Ramí­rez saludó a miles de aficionados de los Medias Rojas entre los 48.281 que asistieron al Camden Yards.

Aunque se fue un juego como visitantes para los Medias Rojas, habí­a bastantes aficionados de Boston, y virtualmente todos los presentes en el parque deportivo se deleitaron al ver cómo Ramí­rez hací­a historia.

Sólo dos docenas de peloteros son miembros del club con 500 cuadrangulares, pero Ramí­rez también ingresó a una fraternidad aún más pequeña: es apenas el séptimo jugador en la historia del béisbol con 500 batazos de vuelta entera, 1.500 carreras producidas, 1.000 bases por bolas recibidas, 475 dobles y un promedio de bateo de .300.

Los otros son Hank Aaron, Willie Mays, Mel Ott, Babe Ruth, Frank Thomas y Ted Williams.

Misión cumplida y ante un lanzador que no admite muchos jonrones. Bradford habí­a permitido sólo dos cuadrangulares desde el 1 de mayo del 2006.

El abridor de Boston Jon Lester, lanzando por segunda ocasión desde su juego sin hit del 19 de mayo contra Kansas City, toleró tres carreras y siete imparables en cinco entradas.

Lester fue reemplazado por David Aardsma (2-1), quien trabajó dos episodios sin anotación. Jonathan Papelbon lanzó el noveno capí­tulo para su 16° salvamento.

En el noveno episodio, Ortiz se lesionó la mano izquierda al abanicar un lanzamiento y salió del partido. Las placas radiográficas no mostraron fractura y el diagnóstico fue una muñeca torcida.

"Formidable, hombre. Finalmente, lo hizo", comentó Ortiz. "Le dije; 'tu puedes finalmente acabar con esto. Ya nadie te volverá a pedir 500".

La pelota del batazo fue capturada por un aficionado de los Medias Rojas, quien aseguró que la habí­a atrapado en vuelo. Tras terminar el partido, se la entregó a Ramí­rez en la sede del equipo.

"No quiero retener la pelota. Quiero ver cuánto dinero puedo conseguir para el hospital al que estoy donando 1.000 dólares por (cada) jonrón", dijo Ramí­rez.

En los otros partidos de la Liga Americana, los Marineros ganaron 5-0 a los Tigres, los Rays 2-0 a los Medias Blancas, los Yanquis 7-6 a los Mellizos en 12 innings, los Reales 4-2 a los Indios, los Rangers 8-4 a los Atléticos y los Angelinos 3-2 a los Azulejos en 10 innings.

En la Liga Nacional, los Cachorros vencieron 5-4 a los Rockies, los Mets 3-2 a los Dodgers, los Rojos 8-7 a los Bravos en 10 innings, los Padres 5-1 a los Gigantes, los Cerveceros 4-1 a los Astros, los Marlins 7-3 a los Filis, los Piratas 14-4 a los Cardenales y los Diamondbacks 4-0 a los Nacionales.


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