Los Mets aún tienen esperanzas de un boleto a la postemporada

HAMBURGO (AP). Los Mets desearí­an que Johan Santana pudiera lanzar todos los dí­as, para así­ evitar que Nueva York sufra un nuevo colapso en el final de la campaña regular.

Desesperados por mantener vivas sus esperanzas de avanzar a los playoffs, los Mets enviaron a la lomita al as venezolano, con menos descanso del habitual, y Santana cumplió, al lanzar la ruta completa con pelota de tres hits, para que Nueva York venciera el sábado por 2-0 a los Marlins de Florida.

En un dí­a lluvioso, con la multitud de pie y coreando su nombre, Santana (16-7) garantizó que los Mets jueguen al menos un partido relevante más en el Shea Stadium. Fue apenas el tercer triunfo de Nueva York en ocho juegos y permitió al equipo olvidarse, al menos por un dí­a, de la posibilidad de otro derrumbe estrepitoso e inexplicable.

Horas después, los Mets lograron empatar por el wild card de la Liga Nacional cuando Milwaukee perdió 7-3 ante los Cachorros de Chicago. Pero las aspiraciones de banderí­n en el Este se disiparon, luego que Filadelfia se aseguró el tí­tulo de la división al ganarle 4-3 a Washington.

Santana habí­a lanzado con tres dí­as de descanso sólo una vez anterior. Fue en los playoffs de la Liga Americana, en el 2004. En su salida anterior habí­a hecho 125 lanzamientos, la mayor cantidad en su carrera, y esta vez hizo 117, para que los relevistas de los Mets, nada fiables, se mantuvieran en la caseta.

"Salí­a con solo una cosa en mi mente, y esa era ganar. Sabí­a que no habí­a mañana", declaró el zurdo. "No sentí­ cansancio. Todo el ambiente me hizo subir la adrenalina".

Santana habí­a pedido que Manuel lo enviara al montí­culo, y todos en el Shea sabí­an que la decisión era riesgosa. Tras el desmoronamiento del año pasado, una derrota más en casa habrí­a condenado a los Mets a un destino similar.

Tanto el piloto como sus compañeros no escatimaron en palabras de elogio.

"Es lo mejor que he visto en semejantes circunstancias", afirmó Pedro Martí­nez, su colega dominicano en la rotación.

"Quiso justificar toda el bullicio que se hizo por el precio de su contratación", indicó Manuel. "Fue una manera de decirnos, 'para esto me contrataron y se los voy a demostrar'".

El nuevo orden al bate decidido por Manuel produjo una carrera en el primer inning, y esa fue toda la ventaja que Santana necesitó, durante su sexta blanqueada de por vida. El lí­der de efectividad en la Nacional mejoró a 9-0 en sus 17 aperturas desde finales de junio, con nueve ponches y tres pasaportes.

Ahora, quien tendrá la oportunidad de lanzar con tres dí­as de descanso será el mexicano Oliver Pérez. La última vez que lo hizo, el zurdo de los Mets ofreció una auténtica joya de pitcheo, con seis entradas brillantes en la Serie de Campeonato del 2006, frente a San Luis.

En otros resultados de la jornada, en la Liga Americana: N. Y. (Yanquis) en Boston, pospuesto por lluvia; Kansas City 4, Minnesota 2; Seattle 7, Oakland 3; Detroit 4, Tampa Bay 3; Baltimore 2, Toronto 1, en seis entradas y media por lluvia; Cleveland 12, Chicago (Medias Blancas) 6; y Texas 8, L. A. (Angelinos) 4.

En la Liga Nacional: Chicago (Cachorros) 7, Milwaukee 3; Filadelfia 4, Washington 3; Atlanta 11, Houston 5; San Luis 8, Cincinnati 5; Arizona 6, Colorado 4; L. A. (Dodgers) 2, San Francisco 1; y San Diego 3, Pittsburgh 2.


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