Nacionales fichan al pitcher Stephen Strasburg

WASHINGTON (AP). Los Nacionales de Washington sabí­an que necesitaban fichar al pitcher Stephen Strasburg, la primera selección del pasado draft, y finalmente lo consiguieron.

Lo necesitaban por su talento extraordinario y por su recta que alcanza las 100 millas por hora. Lo necesitaban para comenzar a reconstruir al peor equipo de las mayores que está encaminado a una segunda campaña consecutiva con 100 derrotas. Lo necesitaban para generar una buena vibra alrededor de un club que sufre la apatí­a del público en su nuevo estadio.

La parte más sencilla fue elegir a Strasburg en junio. La parte difí­cil fue llegar a un acuerdo antes de la fecha lí­mite de la medianoche del lunes.

Washington lo consiguió, con un contrato por 15 millones de dólares por cuatro años, un nuevo récord para un jugador que no ha realizado su primer lanzamiento en Grandes Ligas.

Los Nacionales y el serpentinero lograron el acuerdo a las "11:58 y 43 segundos", dijo el presidente de los Nacionales, Stan Kasten.

"La gente pensó que necesitarí­amos hasta el último minuto", dijo Kasten. "Ni siquiera necesitamos el último minuto".

El acuerdo tiene un valor de casi 50% más que el anterior récord para un jugador del draft amateur, los 10,5 millones que el pitcher Mark Prior recibió de los Cachorros de Chicago en 2001.

"Nos parece que firmamos al jugador por su valor", indicó el gerente general de los Nacionales, Mike Rizzo, quien consideró que Strasburg es "el jugador amateur más codiciado en la historia del draft".

Strasburg recibió un contrato por cuatro años que cubre el perí­odo de 2009-12 y le pagará un poco más de 15,1 millones. La cantidad exacta depende de prorratear su salario de 400.000 dólares para este año, a partir de la fecha en que el contrato sea oficial.

Strasburg tuvo marca de 13-1, con 1.35 de efectividad y 195 ponches en 101 innings con el equipo de la universidad de San Diego State la temporada pasada.


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