Nacionales sumarí­an 100 derrotas y lucirí­an peor que Expos

WASHINGTON (AP). El presidente de los Nacionales, Stan Kasten, el gerente general Jim Bowden, y el manager dominicano del club, Manny Acta, suelen mencionar la palabra "progreso" cuando se refieren a la situación del equipo. A los tres les encanta hablar con optimismo sobre el "proyecto" del club.

Así­, ninguno pudo haber previsto algo así­: Washington, que recibe el martes a los Marlins de Florida, tiene una foja de 58-98, por lo que debe concluir la temporada con cinco triunfos y apenas una derrota para evitar lo que serí­a la primera campaña de la franquicia con 100 tropiezos desde 1976.

En febrero, Bowden habló en su oficina en las instalaciones de entrenamiento en Viera, Florida, y dijo que los Nacionales estaban "listos para tener más triunfos que derrotas".

La semana pasada, cuando se le preguntó a Bowden cuándo lograrí­an los Nacionales ser un equipo ganador, el gerente general prefirió no responder.

"No puedo poner un cronograma a esto, porque no lo sé. Esto depende de muchas cosas, los canjes, las contrataciones que hace uno", dijo. "Hay demasiados intangibles que uno no puede ignorar".

Los Nacionales fueron aquejados por varios problemas esta temporada: Falta de talento y experiencia, una serie de lesiones (ocho miembros de la alineación titular en el primer duelo de la campaña fueron a la lista de los lesionados, junto con el cerrojero Chad Cordero y otros), y una erogación limitada en agentes libres que no rindió frutos (Paul Lo Duca, contratado por 5 millones de dólares, terminó dado de baja, tras batear para .230 con 12 impulsadas en 46 duelos).

Washington es 14to entre 16 clubes de la Liga Nacional, tanto en efectividad de los serpentineros como en carreras anotadas.

Quizás eso explica por qué los Nacionales son 13ros en la liga en número de espectadores que han asistido al graderí­o durante el primer año del equipo en el Nationals Park, un estadio de 611 millones de dólares. El promedio de aficionados en los encuentros ha sido de 29.206, en un parque con capacidad para 41.888.

Además, el promedio de viviendas en las que se ven los juegos de los Nacionales en el área del Distrito de Columbia es de apenas 8.000, según The Nielsen Company.

Ahora, Kasten, Bowden y Acta dicen que no les preocupa cuán malos sean los números definitivos, o si los Nacionales terminan con la peor foja en las Grandes Ligas.

Como dijo Acta: "La única diferencia entre 99 y 100 son dos ceros".

Pero no es tan fácil perder 100 de 162 juegos. Ningún club de las mayores estuvo tan mal el año pasado y sólo cuatro equipos de la Liga Nacional tuvieron esa cifra entre 1995 y el 2007.

Esta temporada, los Nacionales, los Padres de San Diego (61-95) y los Marineros de Seattle (de la Liga Americana y con foja de 57-98) pueden unirse al club del centenar de tropiezos.

Aún con lo malos que eran los Expos de Montreal --tanto que las Grandes Ligas querí­an liquidar la franquicia antes de mudarla a la capital estadounidense-- jugaron su último cuarto de siglo en Canadá sin sufrir nunca 100 derrotas en una campaña.

Ahora, parece inevitable que Washington tenga esa cifra.


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