Ramí­rez trae de nuevo su humor y alegrí­a a Los Angeles

LOS ANGELES (AP). Pongan a sonar la música y den rienda suelta a la alegrí­a, ya que el dominicano Manny Ramí­rez está listo para su primera temporada completa con los Dodgers de Los Angeles.

De su bate dependen muchas cosas.

Los aficionados que le dieron una entusiasta bienvenida cuando llegó a mitad del año pasado ahora están ansiosos de ver si Ramí­rez puede impulsar al joven equipo más allá de la postemporada. Quienes han criticado al artillero se preguntan si las buenas vibraciones en su nueva ciudad perdurarán.

Después de todo, es el mismo jugador a quien el cerrador Jonathan Papelbon de Boston calificó como un "cáncer" en el vestuario de los Medias Rojas.

Y ya hay una nube gris.

Ramí­rez se está recuperando de una lesión en el muslo izquierdo que sufrió en las últimas semanas de los entrenamientos de primavera. La lesión limitó su participación en la pretemporada, aunque no parece preocupado en el sentido de que le impida ser titular a tiempo completo una vez que el 6 de abril comience la temporada regular en San Diego.

Ramí­rez presionó al manager Joe Torre para que le permitiera jugar en el jardí­n izquierdo al comienzo de los entrenamientos de primavera, cuando el piloto sólo querí­a utilizarlo como bateador designado, decisión que tal vez contribuyó al problema.

Puede ser que todo lo anterior no tenga mayores consecuencias graves para el temible toletero, pero una lesión a unos dí­as de haber acordado un contrato de 45 millones de dólares por dos años para regresar con los Dodgers sólo sirve para darle argumentos a sus detractores.

"Estoy seguro que él deseaba que hubiera terminado de manera diferente", comentó Torre sobre la fea salida del quisqueyano de los Medias Rojas.

Ramí­rez, con 36 años, ha escrito un capí­tulo muy diferente para sí­ mismo con los Dodgers.

Se presentan a las instalaciones de entrenamiento del equipo en Arizona aproximadamente a las 6 de la mañana todos los dí­as, uno de los primeros jugadores en el lugar, si no es que el primero. Combina yoga con levantamiento de pesas y corre las bases durante sus prácticas.

Los aficionados han tomado nota de ello.

A principios de marzo, los Dodgers vendieron cerca de 49.000 boletos en el primer dí­a en que estuvieron disponibles para juegos individuales, tres dí­as después de que se acordó el regreso de Ramí­rez. Ello significa una venta de alrededor de 12.000 boletos adicionales de los que se vendieron el mismo dí­a el año pasado.

"Pienso que ésta va a ser la mejor fase de su carrera, mejor que en Cleveland y Boston, pero ya veremos", comentó el propietario de los Dodgers, Frank McCourt.

El contrato de Ramí­rez incluye una cláusula que le permite optar por dejar al club tras esta temporada. Luego de meses de negociaciones, el pelotero dominicano no obtuvo el contrato de largo plazo que buscaba, y ciertamente tampoco logró el acuerdo de 160 millones de dólares por ocho años que tení­a en Boston, de donde forzó su salida el 31 de julio, fecha lí­mite para los cambios.

Sin embargo, dice que está mucho más feliz en Los Angeles.

"Venir aquí­ fue muy divertido, como unas vacaciones", dijo recientemente. "Un lugar donde me puedo relajar, jugar béisbol y divertirme. Eso es importante para mí­. Es por eso que querí­a regresar".

Ramí­rez es de los pocos jugadores que capturan la atención dentro y fuera del terreno de juego, colocándose a un nivel en el que se encuentran los otros súper astros deportivos que residen en la ciudad: Kobe Bryant (de los Lakers de la NBA) y David Beckham (del Galaxy de la MLS, actualmente en préstamo con el Milan).

Su habilidad para burlarse de sí­ mismo y para bromear con todos le da a Los Angeles un atleta carismático con el mejor sentido del humor desde que Shaquille O'Neal entretení­a a los aficionados en el Staples Center con los Lakers.

"¿Qué es la vida si uno no se divierte? Es una bendición el que podamos practicar este juego y ganar tanto dinero", dijo Ramí­rez.


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