Unos Rays confiados se preparan para enfrentar a Boston

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ST. PETERSBURG, Florida, EE.UU. (AP). Jóvenes, ansiosos y rebosantes de confianza, los sorprendentes Rays de Tampa Bay pasaron la temporada regular disipando la idea de que eran demasiado inexpertos para competir con los Medias Rojas de Boston.

Y los lí­deres de la División Este de la Liga Americana no van a dejar de creer en sí­ mismos ahora que están a cuatro victorias de la Serie Mundial.

"No queremos adelantarnos, pero definitivamente nos sentimos bien respecto a nuestras posibilidades", comentó el jardinero izquierdo Carl Crawford.

Y con buenas razones.

Los Rays ganaron las series divisionales entre ambos equipos por 10-8, llevándose ocho de nueve encuentros en el Tropicana Field, donde el viernes comienza la Serie de Campeonato de la Liga Americana a ganar cuatro juegos de siete posibles.

Los mánagers establecieron el miércoles su rotación de abridores, con James Shields, de los Rays, enfrentando en el primer encuentro a Daisuke Matsuzaka, ganador de 18 juegos.

"Sólo debo salir y lanzar mi juego. No voy a cambiar nada", dijo Shields, quien igualó una marca de Tampa Bay con 14 triunfos en la temporada regular. "He tenido mucho éxito este año haciendo lo que acostumbro. Me siento bastante bien en este momento. Me siento animado. Estoy listo".

Los Medias Rojas, actuales campeones de la Serie Mundial, ganaron siete de nueve juegos contra los Rays en el Fenway Park.

Luego de pasar los dos últimos meses de la temporada persiguiendo a los Rays, los Medias Rojas serí­an los últimos que calificarí­an el éxito de Tampa Bay como un suceso fortuito.

"Comprendo parte de la historia atrás de esto. Ellos no habí­an tenido ningún éxito antes de este año y repentinamente fueron del sótano a la cima. Es una gran historia para el béisbol. Hizo nuestra vida un poco más miserable este año", comentó el mánager de Boston Terry Francona.

"Ellos tienen en curso algo realmente bueno. Nuestra tarea será descarrilar eso", agregó.

Eso no será fácil, especialmente por el hecho de que la serie inicia en el Tropicana, donde los Rays lograron la mejor marca de Grandes Ligas en casa (57-24) y ganaron los dos primeros juegos de la primera ronda de postemporada ante los Medias Blancas de Chicago.

"Estamos emocionados. Así­ es como lo visualizamos desde el primer dí­a. Los dos mejores equipos jugando por el campeonato de la Liga Americana", dijo el novato de los Rays Evan Longoria.

Tampa Bay no está descontando la experiencia de Boston. Los Medias Rojas ganaron dos de los últimos tí­tulos de la Serie Mundial, mientras que los Rays sólo tienen cuatro juegos de postemporada en su historia.

"Aunque lo hicimos bien ante ellos aquí­, por el momento del año en que estamos, no veo una ventaja ostensible (en casa)", dijo el mánager de Tampa Bay, Joe Maddon.


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