Washington puede emular a Tampa Bay, asegura Wil Nieves

SAN JUAN (AP). Si los Rays de Tampa Bay lograron escalar de la cola a la cima en sólo un año, los Nacionales de Washington también pueden hacerlo, afirmó el martes el receptor puertorriqueño Wilbert Nieves.

Los Nacionales terminaron en el último lugar en el Este de la Liga Nacional con marca de 59-102, mientras que los Rays ganaron su división con récord de 97-65 y luego el campeonato de la Liga Americana.

Un año antes, Tampa Bay habí­a llegado último en el Este de la Americana con marca de 66-96.

Nieves achacó a las lesiones la pobre actuación de su equipo en el 2008, pero se mostró esperanzado en que el 2009 las lesiones no sean factor importante en el desempeño de su novena.

"El año pasado tuvimos lesionados a Nick Johnson, Dmitri Young, Willy Mo Peña, Shawn Hill... hubo muchas lesiones que nos afectaron. Si este año están saludables podremos tener una mejor actuación", expresó Nieves a The Associated Press.

"Después que vi lo que pasó este año con Tampa Bay, cualquier cosa puede pasar y si un equipo como ese _que tiene tremendos peloteros_ pudo hacerlo, eso da esperanzas y deseos de hacerlo también nosotros", afirmó.

En su primer año con los Nacionales, el catcher suplente recibió la mayor oportunidad de juego en su corta carrera en las Grandes Ligas.

En 68 partidos, tuvo promedio de bateo de .261, con 20 carreras empujadas y 15 anotadas.

"Fue un poco más fácil. Con los Yanquis era difí­cil con (Jorge) Posada allí­. Este año fue más fácil debido a que cuando subí­ Paul LoDuca y Johnny Estrada se lesionaron y me dieron más juego. En el último mes, Jesús Flores tuvo una jugada en home en la que se lastimó el tobillo y eso me dio más oportunidad", recordó el boricua.

"Además, también bateé bien porque si no bateo, yo mismo me saco de la alineación. Este año fue crucial para mí­ porque no creí­a que yo podí­a batear siendo 'backup' (suplente). Yo decí­a que era imposible, pero cambié de opinión y me dije que si quiero establecerme en Grandes Ligas tengo que aprender a batear cada cinco dí­as y así­ lo hice. Empecé a creer en mí­ y a pensar positivo", manifestó.

Nieves debutó con San Diego en 2002 y luego jugó con los Yanquis de Nueva York hasta el 2007. Firmó con Washington como agente libre el año pasado.


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