Muchos claros en los asientos caros dejan ver mal a los Yanquis

NUEVA YORK (AP). Paradoja en el nuevo Yankee Stadium: resulta que los mejores asientos son los que mayormente se quedan vací­os.

Los lugares preferenciales en el estadio más caro de las Grandes Ligas, con un costo de 1.500 millones de dólares, han representado una suerte de bochorno y un golpe a las finanzas de los orgullosos Yanquis de Nueva York. Su exclusiva zona del Legends Suite, próxima al terreno de juego, sólo ha tenido un lleno completo desde que el estadio abrió sus puertas la semana pasada.

En la mayorí­a de los casos, los asientos que cuestan 500 dólares como parte de un paquete anual y hasta 2.626 para juegos individuales, ni siquiera se han acercado al lleno completo. Y los medios de prensa están llevando con religiosidad la cuenta de la floja concurrencia de la misma forma que la cuenta de lanzamientos de un pitcher.

Se trata de un asunto que obviamente fastidia al club.

"No vamos a hablar más sobre los asientos", dijo el miércoles el presidente de los Yanquis Randy Levine. "No vamos a hablar sobre asientos".

Pero los fanáticos se han percatado de la situación.

"Es algo rarí­simo", comentó Aaron Feldstein, un aficionado oriundo de California que vivió en Brooklyn durante un par de años y ahora reside en Baltimore. Feldstein estuvo dentro de una concurrencia muy por debajo del lleno en el juego del miércoles contra los Atléticos de Oakland, en una tarde frí­a y de llovizna. El Legend Suite estaba 80% vací­o, mientras que los niveles superiores estaban más copados.

"Yo recuerdo ver partidos en el Yankee Stadium sin ningún asiento vací­o. Y ahora detrás del plato hay como 15 y 20", añadió Feldstein, quien consiguió una entrada gratis detrás del plato gracias a un amigo. Se trata de una zona en la que el precio de un boleto cuesta 325 dólares como parte del paquete anual.

Más detalles sobre el problema:

Una cuenta hecha por The Associated Press totalizó 1.895 asientos vací­os en el Legends Suite, incluyendo 146 en la hilera principal que va de una caseta a la otra. Ahí­ las entradas cuestan 2.500 dólares con el paquete anual y 2.625 dólares individualmente.

_En la noche del martes, sólo 64 de los 146 asientos con el precio más alto estaban ocupados al jugarse la parte baja del segundo inning. Las zonas más alejadas del Legends Suite, cada una con 90 asientos, estaban virtualmente vací­as hasta que un par de fanáticos aparecieron para los últimos innings.

_El miércoles, en la tercera entrada, sólo 37 de los 146 asientos en la hilera principal estaban ocupados.

_El costo también se habí­a depreciado en la reventa. Un asiento que valí­a 500 dólares costaba 225 el miércoles en el portal de StubHub.com.

"Sabemos que no está lleno, y entendemos por qué no lo está", indicó el jardinero Johnny Damon. "Es difí­cil para el dueño de un negocio justificar esos asientos. O tiene los asientos o despide gente del trabajo, y creo que en estos momentos difí­ciles, la gente prefiere mantener el dinero en sus compañí­as en vez de gastarlo en asientos".

El Yankee Stadium se construyó cuando la economí­a estaba en apogeo y el equipo no escatimó en lujos como clubes privados y restaurantes de primer nivel. Los directivos de los Yanquis no tení­an previsto en sus planes el impacto de la recesión.

Los Yanquis han declinado referirse al impacto financiero de los asientos vací­os, pero si cada uno en el Legends Suite se vendiese, el ingreso serí­a de 1,63 millones de dólares por juego.

"Creo que si cualquiera en este negocio hubiese sabido la dirección que iba a tomar la economí­a, pues las cosas se habrí­an hecho de forma diferente", comentó Hal Steinbrenner, el director ejecutivo de la franquicia previo al inicio de la temporada.

"No cabe duda que algunos cuantos de nuestros boletos están demasiado caros. Estamos analizando eso. Pero la vasta mayorí­a está bien y eso se ve en cuanto hemos vendido el equivalente de 35.000 boletos. La mayorí­a de las entradas se ha vendido bien", añadió.

¿Qué podrán hacer los Yanquis mientras la economí­a siga así­? ¿Bajar los precios y enfurecer a los fanáticos que pagaron el máximo precio? ¿Espera un poco más para medir bien el impacto?

Otro efecto de esos cómodos asientos vací­os es que hay menos ruido y jugar el Yankee Stadium ya no intimida como antaño.

"Es mucho más grande y abierto que el viejo. En el otro se sentí­a que los aficionados estaban encaramados sobre tí­", dijo Jason Giambi, quien regresó a Oakland luego de siete años con los Yanquis. "Era lo que hací­a tan especial al viejo Yankee Stadium".


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