Los nuevos Cardenales suben como la espuma

NUEVA YORK (AP). Albert Pujols está más relajado estos dí­as y no es porque se hable menos de la Triple Corona.

Pujols tiene menos peso encima por la sencilla razón que la ofensiva de los Cardenales ya no depende casi en exclusiva de los batazos del dominicano.

Las adiciones de Matt Holliday, Mark DeRosa y Julio Lugo han dado en el blanco para San Luis, un equipo que calladamente podrí­a ser el mejor en la Liga Nacional y que ha vuelto por sus fueros desde que en 2006 se coronó campeón de la Serie Mundial.

"El lineup se ve mejor, no es una tonterí­a decirlo, todo el mundo lo puede ver", dijo Pujols en una entrevista reciente con The Associated Press. "Tiene más fuerza y ya no es fácil pitchearnos como era anteriormente".

Pujols sigue siendo un bateador que los pitchers rivales tratan de esquivar, lo cual se refleja por liderar abultadamente la estadí­sticas de boletos intencionales de su circuito. Su total de 36 está muy por delante de los 17 que ha recibido Adrián González de San Diego.

Pero la cifra ha decaí­do a cuatro tras la pausa por el Juego de Estrellas y no es casualidad que la inclusión de Holliday como quinto al bate, justo detrás de Pujols, ha alterado la rutina y se ha convertido en el complemento ideal que el club desde hace tiempo buscaba para el dominicano.

El mensaje es obvio: no sólo de Pujols hay que cuidarse cuando te toca jugar con los Cardenales.

Al iniciar la jornada del martes, los Cardenales ostentaban una marca de 16-6 desde que obtuvieron a Holliday mediante un canje con los Atléticos de Oakland, el 24 de julio.

También incorporaron al tercera base De Rosa y al campocorto dominicano Lugo --cuyo salario es pagado por los Medias Rojas de Boston-- para reforzar su cuadro interior.

Entre los tres acumulan un promedio de .330 (89 hits en 269 turnos) desde que se integraron al equipo, incluyendo 19 dobles, 14 jonrones, 50 carreras anotadas y 44 remolcadas.

"Eran cambios que nosotros necesitábamos", afirmó Pujols. "Son muchachos que nos van a ayudar ganar la Central".

Pujols fue profético cuando pronunció esas palabras, ya que paulatinamente los Cardenales han ido despegándose como lí­deres de su división, la cual hasta hace un par de semanas tení­a a los Cachorros de Chicago, Cerveceros de Milwaukee y hasta los Astros de Houston a corta distancia de la punta.

Ya no es así­. San Luis aventaja por seis juegos a Chicago. Milwaukee y Houston, cuyo balance no llega a .500, se encuentran a nueve y diez, respectivamente.

Los dirigidos por Tony LaRussa atraviesan su mejor momento de la campaña, ganadores de nueve de sus últimos diez juegos. Se trata de su mejor racha desde que triunfaron en 11 de 12 a mediados de abril de 2005.

¿Son los Cardenales el mejor equipo del viejo circuito?

Hasta hace poco el debate se centraba entre los Dodgers de Los Angeles y los Filis de Filadelfia, los actuales campeones de la Serie Mundial.

Pero los Dodgers han empezado a trastabillar y los Filis tienen un serio problema con su cerrador Brad Lidge, quien lleva ocho salvamentos malogrados después que el año pasado no falló ninguno.

San Luis tiene bateo, pitcheo y buena defensa, es decir todos los ingredientes para ir lejos en la postemporada.

El desempeño de sus lanzadores ha pasado inadvertido debido a la inmensa atención que genera Pujols.

Lo que pocos se han dado cuenta es que los Cardenales tienen a tres de sus abridores entre los 15 primeros en promedio de carreras limpias admitidas en la Nacional: Chris Carpenter (segundo, con 2.27), Adam Wainwright (quinto, con 2.62) y el renacido puertorriqueño Joel Piñeiro (13ro, con 3.25).

Carpenter ha sido el gran baluarte, luego que lesiones limitaron su aporte las dos campañas previas. Como botón, su foja es de 8-0 con 2.12 de efectividad en nueve salidas desde julio.

Wainwright comparte con Josh Beckett de Boston el liderato de victorias (14) en las mayores, mientras que Piñeiro ha descubierto la efectividad de su sinker con la ayuda de los consejos del coach de pitcheo Dave Duncan.

Y su taponero Ryan Franklin, en su primer año en esas funciones, encabeza la liga con sus 30 rescates.

Se puede decir que después del séptimo inning, y si los Cardenales están en ventaja, el partido está definido. Su actual marca es de 55-4 en esa condición cuando el año pasado terminaron 73-14.

San Luis le está pisando los talones a los Dodgers por el mejor récord del circuito, a dos juegos y medio, pero nadie se fí­a.

¿Y qué pasó con el asalto a la Triple Corona? La misma parece ahora más difí­cil y no sólo por el hecho que se encuentra a 31 puntos porcentuales de su compatriota Hanley Ramí­rez en cuanto a promedio. Prince Fielder le arrebató el liderato en remolcadas y tiene a Mark Reynolds a un jonrón detrás suyo.

Sin embargo, Pujols suele obviar los laureles individuales, más enfocado en lo colectivo y volver a los playoffs.

Las lesiones, según dice, serí­a lo único que podrí­a entorpecer el paso de los Cardenales: "Si nos mantenemos en salud, vamos a tener un buen chance".


Recibe todos los días en tu mail los titulares más importantes

Hoy en PANTALLA

00:00

Series RPC

01:00

Oración fuerte al Espíritu Santo

02:00

Cierre de planta

04:00

Oración fuerte al Espíritu Santo

05:00

El Chavo del Ocho

05:30

Primer Impacto

06:30

Mi Esposa y Mis Hijos

07:30

Lápiz y Papel

08:00

Los Picapiedra

08:30

Capitán Tsubasa

09:00

Penn Zero: Casi Héroe

09:30

Hora de Aventura

10:00

Gravity Fall

10:30

Clarence

11:00

Phineas y Ferb

12:00

Mujer Casos de la Vida Real

13:00

Como Dice el Dicho

14:30

Entérese

15:00

Crudo y Sin Censura

16:00

Castle

17:00

Scorpion

18:00

Películas RPC

20:00

en linea

El After

21:35

Series RPC

22:30

CSI: Miami

23:30

en linea

Debate Abierto