Atlantic City vuelve a ser escenario magno para el boxeo

ATLANTIC CITY, Nueva Jersey, EE.UU. (AP) — Hubo un momento en el que Atlantic City evocaba a Tyson y Gatti como las apuestas.

Donald Trump y Don King eran protagonistas de las carteleras de boxeo, teniendo el mismo perfil que los contendores del peso pesado. Y cuando se buscaba una sede para la proximo gran velada de pago por ver, Atlantic City siempre sonaba.

"Cuando empezaba mi carrera, Atlantic City era casi como Las Vegas del Este”, dijo Roy Jones Jr., el ex campeón mundial en cuatro divisiones. “Era el único sitio con casinos, el único lugar con el ambiente del casino. Cuando te tocaba pelear en Atlantic City, sentías que estabas hecho”.

El declive de los casinos fue acompañado por el desinterés en las grandes funciones de boxeo. Otros destinos aparecieron para peleas de campeonato, como el Barclays Center de Brooklyn.

Pero el sábado en la noche, promotores y boxeadores confían en que Atlantic City recuperará su sitial.

El ruso Sergey Kovalev defender su cetro semipesado ante el colombiano Eleider Álvarez, el plato fuerte de la cartelera que se transmitirá por HBO desde el nuevo Hard Rock Hotel and Casino.

Kovalev venció a Bernard Hopkins en una pelea por el título, la última gran velada en Atlantic City el 8 de noviembre de 2014.

La localidad vacacional que Trump fue clave para transformar en meca del boxeo en la costa del Este había desaparecido del mapa. Cinco de 12 casinos cerraron en los últimos años, destacándose el fiasco de Revel.

El boxeo pasó por alto a Atlantic City mientras trataba de recuperarse. Pero con la economía de la ciudad en una situación más estable, tanto el Hard Rock como el más opulento Ocean Resort Casino albergarán carteleras este mes.

Top Rank, presentando su primera función en Atlantic City desde 2013, montará el combate entre Bryant Jennings y Jesse Hart, boxeadores de la cercana Filadelfia, el 18 de agosto en Ocean Resort.

No es lo mismo que la época gloriosa de Mike Tyson o de pelea que recuerden los clásicos entre Arturo Gatti y Micky Ward.

Pero es un inicio alentador para una ciudad que quiere competir contra el Barclays y el Madison Square Garden como sede de las peleas de envergadura en la región.

Kathy Duva, la directora ejecutiva de Main Event, dijo que la cartelera del sábado, que también incluye el enfrentamiento entre Dmitry Bivol e Isaac Chilemba en otra pelea con un título semipesado en juego — está cerca de asegurar el lleno de 5.550 espectadores en la Etess Arena.

Larry Hazzard, director de la Junta Atlética del estado de Nueva Jersey, fue testigo de los mejores años y declive desde que llegó a la ciudad como árbitro en 1978. Sabe que se necesita más de una pelea de campanillas para que Atlantic City vuelva a los primeros planos en el boxeo.

“Este puede ser el trampolín para que Nueva Jersey vuelva al primer nivel en el boxeo. “Las apuestas legales, esa es otra ventaja que va a la par. Nos encontramos en un momento ideal ahora mismo”.


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