Cuba ya no es el gigante del boxeo y Rusia levanta la mano

MEXICO (AP). La maquinaria cubana de boxeo ya no es tan temible como antes y Estados Unidos cada dí­a le presta menos atención al pugilismo amateur. De esa manera, la puerta está abierta para que Rusia domine la disciplina en los Juegos Olí­mpicos de Beijing.

Cuba enví­a a Beijing a su equipo con menos experiencia en mucho tiempo. No hay ningún campeón olí­mpico en la escuadra, que por primera vez en 40 años no tendrá representantes en las 11 divisiones.

El equipo cubano recibió duros golpes en años recientes por deserciones, retiros y castigos.

Yan Barthelemy, Yuriorkis Gamboa y Odlanier Solí­s, un trí­o de medallistas de oro en Atenas 2004, además del campeón mundial Erislandy Lara, abandonaron la isla. Mario Kindelán colgó los guantes. El bicampeón olí­mpico y mundial Guillermo Rigondeaux fue suspendido por abandonar la delegación durante los pasados Juegos Panamericanos de Rí­o de Janeiro.

Ahora, los cubanos dependen de un jóvenes inexpertos para subir al podio.

"No dejarán pasar la oportunidad que se les presenta de obtener resultados muy positivos y demostraran que el boxeo cubano goza de buena salud", confí­a el legendario púgil cubano Teófilo Stevenson, uno de los tres que han ganado tres medallas de oro consecutivas en Juegos Olí­mpicos.

Rusia asoma como el principal candidato para llenar el vací­o que dejan los caribeños.

Por mucho tiempo una potencia en el cuadrilátero amateur, Rusia es más favorita que nunca para acaparar la mayor cantidad de medallas.

"Rusia es la potencia ahora mismo, aunque Cuba está cerca", opinó el entrenador del equipo de Estados Unidos, Dan Campbell. "Los cuatro grandes ahora mismo son Rusia, Estados Unidos, Cuba y Tailandia".

Estados Unidos cifra esperanzas doradas en Demetrius Andrade (welter) y Rau'Shee Warren (mosca), y además apuesta a que las recientes reformas en el boxeo amateur limpien un deporte que se ha caracterizado por irregularidades e injusticias.

En la mente de los estadounidenses siguen frescas las groseras fallas de los jueces que le negaron medallas de oro a figuras como Roy Jones Jr. y Floyd Mayweather Jr.

Desde que el taiwanés Ching Kuo Wu tomó las riendas de la asociación internacional de boxeo amateur, comenzó con un programa de reformas para limpiar la tan maltrecha del deporte que el COI le congeló sus ingresos de los Juegos de Atenas 2004 debido a las irregularidades.

En los últimos 18 meses, Wu contrató auditores independientes para examinar la asociación, mejoró el criticado sistema de puntuación computarizada y creó un reglamento imparcial para asignar jueces y árbitros.

"Incluso el año pasado, uno sabí­a que si iba a ciertos lugares del mundo, no habí­a forma de ganar una decisión", dijo Andrade. "Era imposible".

Puerto Rico también espera ser protagonista en el boxeo olí­mpico y sus cartas de triunfo son los hermanos McWilliams y McJoe Arroyo.

McWilliams es el campeón panamericano de los 51 kilos y será el abanderado de la delegación puertorriqueña.

"Esto me llena más de entusiasmo y el saber que voy a ser parte de la historia me hace sentir contento y complacido", expresó McWilliams.


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