Fallece José "Chegüí­" Torres, ex campeón semicompleto

PONCE, Puerto Rico (AP). José "Chegüí­" Torres, un ex campeón mundial semicompleto y medallista olí­mpico, murió el lunes en su natal Puerto Rico. Tení­a 72 años.

Su viuda, Ramonita Ortiz, confirmó a The Associated Press la muerte del tercer puertorriqueño en ganar un tí­tulo mundial de boxeo.

"Chegüi murió tranquilo. El tení­a un padecimiento del corazón y le dio un infarto y murió rápido", expresó Ortiz sobre el también escritor, lí­der comunitario y activista civil en Vieques.

Torres, quien en 1997 fue exaltado al Salón de la Fama del Boxeo Mundial, murió la madrugada del lunes en su residencia en la ciudad de Ponce.

Se consagró campeón mundial semicompleto en 1965 cuando venció al estadounidense Willie Pastrano en el Madison Square Garden de Nueva York. Realizó tres defensas exitosas antes de perder el tí­tulo ante el nigeriano Dick Tiger en 1966.

Torres incursión en el boxeo cuando ingresó al ejército de Estados Unidos cuando era un adolescente y se adjudicó la medalla de plata en los Juegos Olí­mpicos de Melbourne, representando a Estados Unidos.

"Puerto Rico pierde un gran puertorriqueño, una persona muy valiosa que además de ser un gran deportista, fue un gran ser humano", dijo el presidente del Comité Olí­mpico de Puerto Rico, David Bernier, entrevistado por la radioemisora WKAQ.

Sobre participación deportiva, Bernier destacó que quienes lo conocí­an saben que "el corazón de él no podí­a haber otra bandera que no fuera la nuestra".

La alcaldesa de Ponce, Marí­a Meléndez, decretó tres dí­as de duelo en la ciudad y ordenó que las banderas ondeen a media asta.

El ex púgil vení­a padeciendo de un mal cardiaco que habí­a limitado sus acciones diarias.

Sin embargo, la noche del domingo, fue uno de los más de 10.000 fanáticos que presenciaron cómo los Leones de Ponce vencí­an a los Lobos de Arecibo en el primer juego de la serie final del béisbol profesional boricua.

Su viuda informó que el sepelio será el jueves en el cementerio viejo del barrio donde nació Torres el 3 de mayo de 1936.

Torres debutó como profesional en 1958 en la ciudad de Nueva York, donde venció por nocaut en el primer asalto a George Hamilton. En 1961, peleó por primera vez en su ciudad natal, donde venció nuevamente por nocaut a Hamilton en pelea de revancha.

De esa fecha en adelante, continuó sus triunfos hasta el 1963, cuando sufrió su primera derrota a manos del cubano Florentino Fernández, quien le propinó su único nocaut como profesional.

Sin embargo, Torres no se amilanó y siguió peleando hasta vencer en 1965 a Pastrano y adjudicarse un tí­tulo mundial.

Cuando se retiró del boxeo profesional, en 1969, se radicó en Nueva York, donde se convirtió en representante de la comunidad puertorriqueña, integró la Comisión Atlética y presidió la Comisión de Boxeo.

También publicó varios libros relacionados con el boxeo, incluyendo una biografí­a de Muhamad Alí­. Además, fue cronista del Diario La Prensa en Nueva York y colaborador de la revista especializada The Ring, la llamada biblia del boxeo.

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