Giro y Vuelta se superponen en frenético calendario

BRUSELAS (AP) — Las tres grandes carreras del ciclismo se disputarán durante un lapso de 72 días, con el Tour de Francia primero a fines de agosto y la Vuelta a España bajando el telón en noviembre.

La ronda española y el Giro de Italia acabarán superponiéndose, asumiendo que el deporte pueda reanudarse este año en medio de la pandemia del coronavirus.

La Unión Ciclista Internacional presentó su actualizado calendario el martes, a casis dos meses que el virus paralizó el ciclismo.

De acuerdo al nuevo plan, que podría ser modificado si persiste la crisis por la pandemia, el comienzo del Tour se mantiene para el 29 de agosto en Niza, ciudad en la Riviera francesa. La temporada culminará tras la Vuelta a España el 8 de noviembre.

El Giro de Italia se correrá entre el 3 y 25 de octubre, y su desarrollo coincidirá con la disputa de la Vuelta a España y otras cuatro prestigiosas clásicas de un día: la Lieja-Bastoña-Lieja, la Amstel Gold Race, la Gante-Wevelgem y el Tour de Flandes.

La Vuelta a España ya había sido abreviada a 18 etapas y comenzará el 20 de octubre, apenas días cinco días de la París-Roubaix. La ronda española tendrá su largada en la ciudad vasca de Irún y culminará en Madrid.

“Si podemos realizar todas esas carreras, estaremos muy felices", dijo el presidente de la UCI David Lappartient en una teleconferencia. “Esta es nuestra ambición”.

También se mantienen las fechas para las principales carreras de mujeres, y la UCI anunció el debut de una edición femenina de la París-Roubaix el 1 de octubre — el mismo día de la competencia masculina.

Lappartient señaló que es crucial para la visibilidad de los patrocinadores de los equipos, que los tres Grand Tours — el Tour de Francia, el Giro de Italia y la Vuelta a España — y las clásicas más prestigiosas se disputen este año.

A diferencia de otros deportes que dependen de los derechos audiovisuales, el modelo de negocio del ciclismo se sustenta en los patrocinios a los equipos profesionales.

“Si no se puede hacer, nuestro deportes podría sumirse en una situación muy catastrófica", advirtió Lappartient. “Como se plantea todo, tenemos tres meses con las carreras más bonitas del ciclismo".

El nuevo calendario del ‘WorldTour’ incluye 25 pruebas, luego que apenas se habían disputado cinco al inicio de la temporada.

Lappartient dijo que no tuvieron otra remedio que superponer al Giro y la Vuelta debido a que la ronda española no podía comenzar más tarde por cuestiones de seguridad.

“La Vuelta se escenifica en los Pirineos y para mediados de noviembre, los riesgos por el clima, al nevar y anochecer más temprano, son mayores”, dijo. “No teníamos otra alternativa que superponer sus fechas”.

La temporada se retomará el 1 de agosto con la Strade Bianche en Italia, la cual será seguida con la pospuesta clásico Milán-San Remo el 8 de agosto.

El campeonato mundial está previsto entre el 20 y 27 de septiembre en Suiza, pero los organizadores dijeron que la decisión definitiva se tomará a fines de junio, dependiendo que el país levante la prohibición a las congregaciones de más 1.000 personas.


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