F1: Jefe del equipo Honda espera que aparezca un comprador

LONDRES (AP). Honda estaba en negociaciones el viernes con al menos tres posibles compradores interesados en hacerse cargo del equipo de Fórmula Uno, lo que abrió la puerta a la posibilidad de que sus bólidos estén en la parrilla para el campeonato mundial de 2009.

La firma automotriz japonesa anunció el viernes su retiro del campeonato mundial a raí­z de la crisis económica mundial, lo que el jefe de la Fórmula Uno Bernie Ecclestone describió como una "alerta" a los equipos que gastan de más.

"Tres personas serias se nos acercaron y nos dijeron que estarí­an interesadas en comprar el equipo, así­ que todaví­a tenemos esperanzas de estar en Melbourne", dijo el jefe ejecutivo del equipo Honda, Nick Fry, a BBC radio. "Esta es una situación completamente diferente a la de otros equipos de Fórmula Uno que se retiraron".

"Este es uno de los equipos con mejor financiamiento, tiene los mejores activos, los mejores recursos en los pits, un grupo fantástico de empleados, y un vehí­culo diseñado por Ross Brawn, quien ha ganado muchos campeonatos mundiales, y está listo para competir el próximo año", indicó. "Creo que somos un activo valioso para alguien".

La temporada 2009 comienza el 29 de marzo en el Gran Premio de Australia.

"Tenemos la meta de estar al frente de la parrilla y queremos encontrar gente que tenga las mismas ambiciones", señaló Fry. "Tenemos buenas razones para ser muy optimistas".

Honda entró originalmente a la Fórmula Uno en la década de los 60 para luego regresar como fabricante de motores en los 80. La firma compró a BAR Racing en 2005.

Honda terminó noveno en el campeonato de constructores del 2008. Sus pilotos Rubens Barrichello y Jenson Button finalizaron 14to y 18vo, respectivamente.

Button visitó el viernes las instalaciones de Honda en Brackley, Inglaterra, donde se podrí­an perder 700 trabajos, incluyendo el suyo.

"Esto me sorprendió tanto como a todos", dijo Button a los mecánicos. "Las primeras horas fueron las más dolorosas, pero después de eso pensé, '¿cuál es el motivo de estar deprimido y de tratar de encontrarle una razón?' Eso no cambiará nada".

Según informes de prensa, Button gana unos 29 millones de dólares al año, aunque sólo ha ganado una carrera para el equipo, en el Gran Premio de Hungrí­a de 2006.

"Tenemos que mantenernos positivos y unidos como un equipo, porque si no lo hacemos, nadie estará interesado en hacerse cargo", señaló Button.

Brawn dijo que los preparativos del vehí­culo del próximo año están en una etapa avanzada.

"Esta es una oportunidad fantástica para alguien que quiera involucrarse en la Fórmula Uno", señaló Brawn. "En ningún lugar encontrarán la infraestructura que tenemos aquí­, la calidad de la gente que tenemos aquí­, las instalaciones que tenemos y el hecho de que tenemos un vehí­culo de primera clase ya diseñado".


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