En medio de la crisis, la Fórmula Uno adopta cambios

MADRID (AP). Golpeada por la recesión económica y obligada a recortar costos, la Fórmula Uno abre su temporada con mayor competitividad entre los pilotos y ningún favorito al tí­tulo.

La crisis económica mundial provocó la salida de importantes patrocinadores como las empresas ING, RBS y Credit Suisse, pero un salvavidas de modificaciones en las reglas del deporte y también para disminuir los gastos aparentemente le ha dado a la F1 una solidez que estaba buscando.

Sin embargo el cambio más radical de todos duró lo que un suspiro cuando la Federación Internacional del Automovilismo se retractó el viernes y accedió a aplazar por un año un nuevo sistema de puntuación para la temporada de F1 después que las escuderí­as lo objetaron.

La FIA habí­a dispuesto que el tí­tulo fuera para quien ganara más carreras y no más puntos, pero ese cambio suscitó una resistencia inmediata y crí­ticas de los pilotos, incluyendo el campeón mundial Lewis Hamilton, el ex siete veces campeón mundial Michael Schumacher y Fernando Alonso.

La Asociación de Equipos de Fórmula Uno (FOTA) dijo que esa decisión de la FIA era inválida, lo que llevó a la FIA a dar marcha atrás y aplazar el cambio por lo menos por un año. "Si por cualquier motivo los equipos de Fórmula Uno no aceptan ahora el nuevo sistema, su puesta en práctica será diferida hasta el 2010", dijo la FIA en una declaración.

A juzgar tan solo por las pruebas de pretemporada, Hamilton ya se ve como un piloto al que le costará trabajo revalidar su tí­tulo.

McLaren ha registrado los tiempos más lentos, en momentos en que Hamilton _el campeón de F1 más joven de la historia_ se presenta con un monoplaza que despierta más interrogantes de las que le gustarí­a.

"Por el momento el bólido no es suficientemente rápido, y ciertamente no lo es para los estándares extremadamente altos de nuestro equipo", dijo el nuevo director de la escuderí­a, Martin Whitmarsh. "Pero los problemas pueden corregirse".

La prohibición de realizar pruebas durante la temporada hace que la tanda del viernes sea aún más crucial.

"Si tuviéramos un auto que evolucionara en algunos años, entonces quizá serí­a más fácil defender el tí­tulo, aunque nunca es fácil", comentó Hamilton. "Cuando se cambian las reglas tan drásticamente, resulta duro seguir siendo dominante por un perí­odo tan largo".

El principal adversario de Hamilton es el brasileño Felipe Massa, segundo en el pasado mundial. Massa declaró sentirse asombrado por el rezago de la escuderí­a británica ante las mayores modificaciones aerodinámicas en los 59 años de historia de la F1.

"Para ser honestos, nunca habí­amos visto a McLaren tan rezagado en muchos años", dijo el piloto de Ferrari, quien estará feliz de ver a su rival en su espejo retrovisor cuando inicie la búsqueda del tí­tulo en la apertura del campeonato, el 29 de marzo, en el Gran Premio de Australia.

Massa viene de perder la batalla más reñida por el tí­tulo, y una de las más dramáticas, en la última prueba de la temporada, el Gran Premio de Brasil. Aunque ganó esa carrera en su terruño, Hamilton rebasó a Timo Glock, de Toyota, en la última curva para terminar la competencia en quinto lugar, lo cual fue suficiente para convertirlo en el primer campeón de raza negra de la F1, con apenas un punto de diferencia.

"Me siento listo, me siento fuerte, me siento listo para luchar. Me siento en buena forma, (pero) claro que necesitamos ver a los otros y ver cómo se compara su desempeño con el del resto", dijo Massa, quien además competirá contra su compañero de escuderí­a y campeón del 2007, el finlandés Kimi Raikkonen. "Todo está en la dirección correcta para ser competitivos".

Después de 11 años, la F1 vuelve con los neumáticos lisos y existe expectativa sobre cuáles equipos usarán el sistema KERS, ya que la tecnologí­a hí­brida no es obligatoria.

Literalmente, KERS es el acrónimo de Kinetic Energy Recovery System, o Sistema de Recuperación de Energí­a Cinética. El mismo, aplicado a los monoplazas, transforma en energí­a eléctrica la energí­a desprendida por los coches en las frenadas. Hasta ahora, esa energí­a se desperdiciaba y ahora el piloto podrá almacenarla para usarla posteriormente.

"Yo creo que todos los pilotos y equipos tenemos ganas de ver cómo salen las cosas. Es cierto que nuestros rivales han mejorado mucho en los últimos entrenamientos y no sabemos muy bien dónde estamos, pero creemos que no podemos estar muy lejos de los primeros", dijo el piloto español Fernando Alonso, de la escuderí­a Renault.

Se cree que BMW Sauber, Ferrari, McLaren y Renault emplearán el KERS.

En cuanto a los pilotos, la única novedad será el debut del suizo Sebastien Buemi, quien toma el puesto de Sebastian Vettel en Toro Rosso. El alemán, quien a sus 21 años se convirtió en el piloto más joven en ganar una carrera, reemplazó al retirado David Coulthard en Red Bull.

El calendario de 17 carreras incluye algunos cambios, sobresaliendo la ausencia de los grandes premios en Francia y Canadá. La última prueba será el GP de Abu Dhabi, circuito que se estrena, el 15 de noviembre. También se ratificó la prueba nocturna en Singapur.

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