Confed: España vence por la mí­nima a Irak y se clasifica

BLOEMFONTEIN, Sudáfrica (AP). David Villa destrabó con un cabezazo un partido que a España se le presentó más complicado de lo esperado al doblegar el miércoles 1-0 a una porfiada Irak y se convirtió en el primer equipo clasificado a las semifinales de la Copa Confederaciones.

El gol del "Guaje" Villa llegó a los 55 minutos y acabó con la tenaz resistencia ofrecida por el campeón asiático en el estadio Free State de Bloemfontein.

España, que extendió a 34 su racha de partidos sin perder, se consolidó en el liderato del Grupo A al alcanzar el ideal de seis puntos. También estiró a 14 su racha de victorias en fila, emulando a Brasil, Francia y Australia.

A La "Roja" le costó sobre manera esta vez, luego que en su debut el pasado domingo vapuleó 5-0 a Nueva Zelanda al anotar cuatro goles antes de la media hora.

Pero los dirigidos por Bora Milutinovic demostraron un gran temple ante el campeón de Europa, con marca pegajosa y tapando los conductos por las bandas en los que España es mortí­fera.

Tampoco fue que Irak entero se colgó en el travesaño. Tuvo algunos momentos en los que se animó a subir, aunque nunca puso en aprietos a Iker Casillas, el arquero español, logrando apenas un sólo remate a puerta en todo el partido.

De tanto insistir, España logró el gol del triunfo cuando Villa se elevó entre dos defensores para cabecear un centro por la izquierda de Joan Capdevila, batiendo al arquero Mohammed Kassid.

El de Villa fue su tanto número 30 con la selección y quedó en solitario en el segundo puesto de la lista histórica, dejando atrás a Fernando Hierro. Ahora, Villa tiene en la mira a Raúl González, de quien le separan 14 goles.

Ninguno arrancó bien, con el esquema defensivo de Irak recibiendo la ayuda de una España más blanda. Mientras que Fernando Torres le hizo tres goles a Nueva Zelanda antes de los 17 minutos, esta vez no fue hasta los 13 cuando los españoles lograron generar una ocasión de peligro con un cabezazo de Gerard Piqué que salió desviado.

Un remate de volea de Villa que pasó lamiendo un poste a los 25 fue la jugada más clara de gol.

Con cinco hombres asignados en defensa y casi todos los demás siempre pendiente del balón, Irak supo bajarle revoluciones al juego español en un estadio que tuvo una concurrencia de 30.512 aficionados.

La ausencia de Cesc Fábregas, a quien el técnico Vicente del Bosque decidió prescindir, afectó en el engranaje del mediocampo. Xavi Hernández terminó sin un socio para tejer jugadas por el medio.

España siguió ejerciendo un amplio dominio hasta el final, pero sin tener la capacidad de romper la defensa iraquí­. Kassid se lució al taparle un remate a Juanma Mata a los 79 y luego Ramos mandó una media volea por encima del travesaño.

España cerrará la primera ronda el sábado al enfrentar a Sudáfrica en el mismo escenario y si sale bien librado igualará el récord de 35 partidos al hilo sin perder, que está en manos de Brasil. Estancada con un punto, Irak se las verá con Nueva Zelanda.

Sudáfrica se medí­a a segunda con Nueva Zelanda en Rustenburgo.

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Alineaciones:

ESPAí‘A: Iker Casillas, Sergio Ramos, Gerard Piqué, Carlos Marchena, Joan Capdevila, Santi Cazorla (David Silva), Xabi Alonso, Xavi Hernández (Sergio Busquets, 82), Juan Manuel Mata, David Villa (Daniel Güiza, 74) y Fernando Torres.

IRAK: Mohameed Kassid, Salam Shaker, Mohammed Ali Karim, Fareed Majeed, Ali Hussein Rehema, Basem Abbas, Samer Saeed (Mahdi Kareem, 60), Nashat Akram, Muayad Khalid, Hawar Mulla Mohammed (Karrar Jasim, 69), Alaa Abdul Zehra (Younis Mahmoud).

Arbitro: Matthew Breeze (Australia).


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