Copa del Rey: El Barcelona trata de seguir su paso arrollador

MADRID (AP). Mauricio Pochettino tendrá lo que se llama un verdadero bautizo de fuego.

El argentino debutará el miércoles como técnico del Espanyol ante un Barcelona que es una máquina demoledora y casi nadie cuestiona que es el mejor club del mundo en este momento.

A primera vista, el clásico catalán asoma como una serie desigual al levantarse el telón de los cuartos de final de la Copa del Rey.

El Barcelona se presentará en la cancha del Espanyol tras un fin de semana en el que se consolidó como lí­der de la liga española, con una ventaja de 12 puntos sobre el Real Madrid y Sevilla, además de convertirse en el primer club en la historia en llegar a los 50 puntos en el punto medio de la temporada.

Alcanzaron ese hito al golear 5-0 al Deportivo de La Coruña, extendiendo a 22 su racha de partidos sin perder frente a adversarios españoles.

Los dirigidos por Pep Guardiola, a la caza de un tí­tulo que no ganan desde 1998, no acusan bajas de importancia.

Guardiola, de todas formas, quiere rotar su once titular y podrí­a prescindir de piezas como el argentino Lionel Messi y el camerunés Samuel Eto'o.

No serí­a una apuesta arriesgada, considerando que el Espanyol anda de capa caí­da: antepenúltimo en la liga y el domingo fue goleado 4-0 por el Málaga.

Los malos resultados provocaron el despido de Mané Esnal como técnico y la llegada el martes de Pochettino.

Guardiola declaró que el Barcelona no bajará la guardia, pese a un panorama muy accesible.

"No me fí­o nada. Pero no sólo del Espanyol, en todos los partidos", dijo Guardiola. "... Un Espanyol-Barsa, sé lo que se piensa y las ganas que nos tienen por hacer un buen partido para ellos, su gente y será un partido muy intenso".

Pochettino, un ex defensor del Espanyol, confí­a que el cambio de timonel sirva una nueva dinámica.

"Ha de notarse que algo cambió y que la mecánica es diferente, ni mejor ni peor, y por respeto tenemos que salir con ilusión, confianza en ganar y hacer nuestro trabajo", dijo el argentino tras ser presentado el martes.

En las otras eliminatorias, el Valencia recibirá el miércoles al Sevilla en un duelo que enfrentará a los dos campeones recientes del torneo de copa español. Además, ambos clubes se encuentra en puestos de la Liga de Campeones.

El jueves, el Betis visitará al Mallorca y el Athletic de Bilbao hará de local frente al Sporting de Gijón.

Después del Barcelona, el Bilbao, que desde 1984 no gana un tí­tulo, es tal vez el otro equipo español en mejor forma.

Los vascos llevan dos meses sin perder, sumando 17 de los últimos 21 puntos disputados.


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