Euro: Croata Klasnic primer trasplantado de riñón en competencia

BAD TATZMANNSDORF, Austria (AP). Ivan Klasnic ya ha ganado la pelea por su vida. Jugar la Eurocopa es un regalo extra.

El delantero croata, de 28 años, será el primer jugador trasplantado de riñón que participa en un gran torneo internacional de fútbol si, como espera, entra a la cancha este mes.

"Pasé por mucho dolor y tortura", contó Klasnic a la AP tras la práctica de la selección croata en un hotel en esta ciudad del este de Austria.

"Jugar otra vez al fútbol es un regalo de Dios", sostuvo.

El jugador de Werder Bremen alemán llegó aquí­ separado de sus compañeros de Croacia tras someterse a estudios médicos de rutina con los especialistas alemanes que realizaron la operación de transplante de dos riñones a principios de 2007.

"Me siento súper. Los doctores me dijeron que estoy 100 por ciento preparado para jugar".

En enero de 2007, Klasnic -nacido en Alemania- sufrió una falla en un riñón. Inmediatamente fue trasplantado, pero su cuerpo rechazó el órgano que le habí­a donado su madre. Un par de meses después, otra vez fue al quirófano para reemplazar el riñón por otro de su padre.

Nueve meses después, Klasnic retornó a la acción en la Bundesliga.

"Fue un sueño. Trabajé duro para llegar a ese dí­a y lo disfruté cada minuto", recuerda.

Klasnic asegura que le tapó la boca a todos los que dudaban de su recuperación. "Quiero ser un modelo, mostrarle a todo el mundo que todo es posible con fuerza de voluntad".

Klasnic, que usa un protector de fibra de vidrio para cuidarse en la cancha, es uno de los pocos atletas profesionales que vuelven a la actividad tras un trasplante. Sin protección, una patada podrí­a amenazar su vida.

"Un elemento de riesgo existe", admitió Juergen Klempnauer, el médico que operó al croata. "Pero todo en la vida tiene sus riesgos".

El delantero anotó seis goles en 12 partidos para el Bremen desde su regreso.

Las buenas actuaciones en su club le permitieron volver a la selección croata, en la que lleva ocho goles en 26 apariciones.

"Tiene un carácter asombroso", lo elogió el seleccionador Slaven Bilic. "Pocos pueden volver y jugar fútbol al máximo nivel después de un semejante drama personal".

Klasnic ahora debe luchar por un lugar en la ofensiva del equipo, estando vacante el puesto de centro delantero por la lesión del brasileño naturalizado Eduardo da Silva, quien se está recuperando de una severa lesión que sufrió en la pierna y el tobillo derecho.

"Me siento listo para el trabajo, pero depende del entrenador", avisó Klasnic.

Croacia debuta el domingo ante el coanfitrión Austria por el Grupo B, que también integran Alemania y Polonia.

El delantero podrí­a abandonar temporalmente la concentración croata a mediados de mes para otro chequeo médico. "Nada serio, sólo rutina", dice con una sonrisa.

Klasnic reiteró que dejará el Werder Bremen debido a que demandó a dos médicos del equipo por mala praxis. Sus abogados argumentan que el jugador croata recibió atención médica inadecuada y que los facultativos no detectaron a tiempo la falla en el riñón.


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