Euro: Misterio rodea a Alemania para duelo decisivo con Croacia

KLAGENFURT, Austria (AP). "Equipo que gana no se toca". Pero Joachim Loew no estarí­a muy convencido de respetar ese viejo dogma del fútbol.

Alemania, que le ganó 2-0 en el debut a Polonia, guarda bajo llave la formación que jugará el jueves ante Croacia, en un duelo que podrí­a definir al ganador del Grupo B de la Eurocopa.

"No habrá muchos cambios, pero uno o dos jugadores pueden cambiar. Veremos", dijo misterioso el técnico alemán. "Algunos jugadores jóvenes buscan vehementemente en las prácticas un lugar en el equipo titular".

Loew tendrí­a sólo una pequeña razón para cambiar el equipo. Croacia, considerada en una segunda lí­nea de favoritas, también ganó con un pobre 1-0 ante Austria que despertó un mesurado entusiasmo en casa.

Para el capitán Michael Ballack el equipo mostró entre "el 80 y 85%" de su potencial en el primer partido y no cree necesario cambiar nada.

"Pero depende del entrenador y también del rival. Tal vez cambiemos una o dos posiciones", sostuvo el volante del Chelsea inglés.

Un posible indicio del pensamiento del entrenador haya sido la presencia de Arne Friedrich en la rueda de prensa un dí­a antes del partido. A veces, no siempre, ello significa que el invitado termina jugando.

Friedrich es un defensor que puede jugar de central o como lateral derecho. Y precisamente el único jugador alemán que tuvo algunas debilidades ante Polonia, y no muchas, fue el defensor Marcell Jansen. Si sale, Philipp Lahm se moverá a la izquierda, el sector que menos le gusta, y Friedrich jugará en el lado derecho.

El asistente de Loew, Hansi Flick, no dio ninguna pista el miércoles.

"Todos los jugadores están disponibles. Esperamos jugar ante un equipo muy fuerte, muy sólido en defensa y con muchas individualidades fuertes", afirmó.

Loew ya sorprendió en la primera presentación con Lukas Podolski como volante izquierdo en vez de su habitual puesto de delantero y le salió redondo. Podolski anotó los dos goles del triunfo y probablemente mantenga ese rol.

Croacia y Alemania están 1-1 en los grandes torneos. Los alemanes ganaron en los cuartos de final de la Euro 1996, en la que después se consagrarí­an campeones. Dos años después, los croatas se desquitaron 3-0 en la misma fase, pero del mundial de Francia.

Los alemanes no son los únicos que juegan al misterio.

"Es posible que haya uno o dos cambios", aseguró el técnico croata Slaven Bilic.

Loew y Ballack tienen gran consideración de su rival, que venció dos veces a Inglaterra en las eliminatorias. Para el entrenador, es un equipo "refinado", con "excelentes jugadores que saben cambiar el ritmo y hacerlo más lento, un plan que le ha costado superar a Alemania.

"Ellos serán más ofensivos. Son muy ambiciosos, quieren ganar el tí­tulo", aseveró Ballack.

Con varios croatas en la Bundesliga, los equipos se conocen bien.

"Los conocemos a ellos y ellos a nosotros. No creo que eso sea una ventaja extra", consideró Bilic. "Estamos confiados, somos un gran equipo. Pero Alemania es el favorito del torneo. Fí­sica y mentalmente estamos listos. Sólo debemos jugar mejor que en el segundo tiempo ante Austria".

Bilic ha sugerido que tal vez incluya al volante Ivan Rakitic en lugar del goleador Mladen Petric.


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