Euro: Portugal y Turquí­a tienen mucho que probar

NEUCHATEL, Suiza (AP). Portugal comenzará a transitar el sábado el camino que espera la guí­e al primer trofeo de su historia. Su primer obstáculo en la Eurocopa será Turquí­a, una verdadera incógnita.

Mientras Portugal espera repetir las exitosas campañas en la última Eurocopa y en el mundial 2006, Turquí­a busca probar que está en buena forma después de perderse ambos torneos.

Liderado por el extremo Cristiano Ronaldo, Portugal confí­a sacarse la espina por la final perdida en 2004 y la caí­da en las semifinales de la Copa del Mundo.

Para ello, nada mejor que un buen arranque el sábado ante los turcos en el estadio de Ginebra por el Grupo A, que también integran Suiza y República Checa.

"Siempre es fundamental empezar ganando", destacó el volante portugués Armando Petit. "Te motiva, es determinante para el resto del torneo".

En la Euro 2004, Portugal perdió en el debut ante el futuro campeón Grecia y tuvo que reponerse para pasar hasta la final.

"Comprobamos lo difí­cil que es después de una derrota", recordó el defensor Paulo Ferreira.

Portugal venció dos veces a Turquí­a en Eurocopas anteriores, la primera en la fase por grupos de 1996 y luego en los cuartos de final de 2000. Los portugueses saben qué esperar de sus rivales.

"Cambiaron mucho después de perderse la Euro y el mundial. Pero los hemos estudiado. Juegan bien... muy similares a nosotros. Tenemos que estar preparados", advirtió el arquero Ricardo.

Su técnico Luiz Felipe Scolari se topó dos veces con los turcos cuando dirigí­a a su nativo Brasil en el mundial de 2002. Les ganó 2-1 en la fase de grupos y luego 1-0 en semifinales.

El entrenador turco Fatih Terim ha repetido que apuesta por una buen papel en la Eurocopa para que su paí­s retome al mapa del fútbol mundial.

"Vamos a Suiza para hacer que el mundo nos recuerde", avisó.

El defensor Hamit Altintop, del Bayern Munich, elogia a Portugal, pero confí­a en las chances de su equipo.

"Portugal tiene jugadores de gran calidad, conducidos por un entrenador exitoso y experimentado. Pero para quienes ven a Portugal como favoritos, me gustarí­a preguntarles cuánto saben de Turquí­a. No creo que nos conozcan bien".

"Pueden conocer algunos jugadores, pero no lo suficiente y eso nos puede permitir hacer algo. Es normal que Suiza y Portugal se vean como los favoritos del grupo. Pero en mi opinión, eso nos favorece", agregó.

Para el delantero Nihat Kahveci serí­a peligroso preocuparse sólo por Ronaldo.

"Portugal no es sólo Ronaldo. Tienen otros jugadores importantes. Los veo como un equipo. Ronaldo no puede ganar un partido por su cuenta. Necesita de sus amigos", afirmó.

El delantero, que viene de una temporada brillante con el Manchester United, ha estado perturbado en la previa por la pelea entre su equipo y el Real Madrid, dispuesto a pagar una fortuna para llevárselo la próxima temporada. Habrá que ver cuánto repercute la novela en su rendimiento.

Es la quinta vez que Portugal juega la Eurocopa, con un récord de 10-4-5 y en la pasada edición tuvo la mejor actuación de su historia al alcanzar la final en casa. En Austria-Suiza, jugará el primer torneo importante desde las despedidas de la selección de Luis Figo y de Pauleta, su goleador histórico.

Para Turquí­a es su tercera participación y su mejor marca fueron los cuartos de final de 2000.


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