Fallece el ex DT de Inglaterra Bobby Robson

LONDRES (AP). Bobby Robson, que condujo a Inglaterra a semifinales de la Copa Mundial de 1990 y que conquistó trofeos de fútbol en cuatro paí­ses, murió el viernes a los 76 años, dijo su familia.

"Con gran pesar se anunció hoy que sir Bobby Robson ha perdido su larga y valiente lucha contra el cáncer", dijo una declaración de la familia. "Murió muy pací­ficamente esta mañana en su hogar en el condado de Durham acompañado de su esposa (Elsie) y su familia".

Al popular director técnico, a quien nombraron caballero en el 2002 por sus servicios al fútbol, le diagnosticaron cáncer cinco veces desde 1991 y habí­a seguido trabajando hasta noviembre del 2007.

Nunca ganó el campeonato inglés pero jugó para la selección inglesa en la Copa Mundial de 1958 y, como entrenador, llevó al equipo a su mejor actuación en la copa desde que Inglaterra ganó el trofeo en 1966. Después dirigió al PSV Eindhoven, el Sporting de Lisboa, el Porto y el Barcelona.

Ganó popularidad en los años 70 cuando encumbró al modesto Ipswich a ganar la Copa de la FA y la Copa UEFA.

Su última asignación fue con el Newcastle, el club de sus amores de niño, y fue mentor del novato entrenador de Irlanda Steve Staunton en enero del 2006 a los 72 años.

"Hice lo que amaba, e hice aquello en lo que yo era bueno y para lo que habí­a nacido", afirmó Robson en el 2005. "Disfruté de mi carrera. Fue maravillosa".

"Jugué para algunos clubes fabulosos y jugué para Inglaterra. Después conseguí­ el cargo máximo, realmente el mejor puesto del mundo: dirigí­ a Inglaterra".

Robson nació en Sacriston, en el norte de Inglaterra, el 18 de febrero de 1933. Su padre, minero del carbón, lo llevaba a ver jugar al Newcastle y, pese a que Robson empezó a trabajar en las minas como aprendiz de electricista, pronto se volcó totalmente al fútbol con Fulham y West Brom.

Anotó dos goles en su debut internacional en 1957 en la victoria de 4-0 sobre Francia y fue convocado a la selección que jugó la Copa Mundial de 1958. También fue designado para la copa de 1962, pero se lesionó un tobillo en un amistoso y nunca volvió a jugar para Inglaterra. En total convirtió cuatro goles en 20 partidos internacionales.

Como técnico, en enero de 1968 se hizo cargo de Fulham, que andaba en las malas. El club descendió y lo despidió después de 10 meses. Luego de dos años sin trabajo, Robson fue contratado por Ipswich donde se quedó 13 años.

Con el modesto club ganó dos copas juveniles, la Copa FA en 1978 y la Copa UEFA de 1981.

Ese éxito hizo que lo designaran técnico de la selección inglesa, que acababa de ser eliminada de la Copa Mundial de 1982 y, aunque fue abucheado por haber sacado al popular Kevin Keegan en su primer partido, su selección apenas perdió uno de 28 partidos de clasificación en sus ocho años a cargo.

Esa sola derrota le costó a Inglaterra una plaza en la Eurocopa de 1984 y, después que las autoridades del fútbol inglés rechazaron su ofrecimiento de renuncia, Robson llevó a Inglaterra a cuartos de final de la Copa Mundial de 1958 en México.

Inglaterra fue eliminada de ese torneo cuando Diego Maradona anotó para Argentina dos de los goles más famosos en la historia del fútbol.

A una pobre actuación en la Eurocopa en 1988 le sucedió la exitosa campaña en la Copa Mundial de 1990 en Italia donde Inglaterra llegó a semifinales para perder por penales ante Alemania Occidental después de empatar 1-1.

"Si hubiésemos avanzado", dijo Robson, "no tengo dudas de que hubiéramos sido campeones".


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