Infantino: FIFA decidirá en enero si expande Mundial

ZÚRICH, Suiza (AP) — La FIFA quiere decidir en enero si la Copa del Mundo de 2026 será expandida de su formato actual con 32 equipos a uno de 40 o incluso 48 selecciones.

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, dijo el jueves que espera una decisión cuando el concejo del organismo se reúna por primera vez el próximo año. La sesión de enero probablemente sea en Zúrich.

"La sensación general es bastante positiva" hacia la expansión, dijo Infantino tras una reunión de la junta directiva del organismo. "La calidad del fútbol está mejorando en todo el mundo".

El Mundial de 2026, que muchos creen que podría jugarse en más de un país en Norteamérica, también podría ser organizado por la FIFA desde Zúrich en vez de un comité local.

Infantino mencionó los planes de la FIFA para "controlar por completo el flujo de dinero" y cómo se gastan cientos de millones de dólares en cada torneo, antes de la Copa del Mundo de 2022 en Catar.

La FIFA otorgó 453 millones de dólares al comité organizador del Mundial de 2014 en Brasil, y tiene presupuestados unos 700 millones para la administración del torneo de 2018 en Rusia.

La Copa del Mundo es el torneo insignia de la FIFA y genera alrededor del 85% de sus ingresos, por lo que su futuro es uno de los temas más importantes durante la gestión de Infantino que termina en menos de tres años.

La promesa de otorgar más puestos en el Mundial probablemente sea atractiva para las 211 federaciones que votan, y la FIFA que un aumento en la cantidad de partidos genere un incremento en el precio de los contratos de transmisión y patrocinio. Infantino necesita de este dinero para cumplir con su promesa de campaña de otorgar más fondos a las federaciones.

Infantino fue elegido al cargo en febrero y una de sus promesas de campaña fue añadir ocho países al torneo.

En un discurso reciente en Colombia, mencionó la posibilidad de un torneo con 48 selecciones, con una primera ronda de repechaje entre 32 equipos. Los 16 ganadores avanzarían a una fase de grupos con 16 selecciones preclasificadas.

Un Mundial con 40 equipos sería más problemático, ya que el formato típico de grupos de cuatro equipos probablemente dejaría a cuatro de los 10 segundos lugares fuera de los octavos de final.

En cambio, grupos de cinco países provocarían un desbalance en el itinerario y significaría que algunas selecciones tendrían la última fecha libre, lo que les otorgaría más tiempo para descansar rumbo a la segunda ronda. Además, crearía una fecha adicional, una posibilidad poco popular entre los clubes que ceden a sus jugadores.

Otro problema con la expansión del Mundial es cómo repartir los cupos adicionales entre las regiones, un debate que Sudamérica y la CONCACAF han avivado en el pasado reclamando más boletos.

La UEFA actualmente tiene 13 de los 31 puestos en el Mundial. El último es para el país anfitrión.


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