Libertadores: Los titanes salen de su letargo

BUENOS AIRES (AP). Alguna vez tení­a que pasar y pasó: Argentina, Brasil y Uruguay, los tres gigantes del fútbol sudamericano, se instalaron en las semifinales de la Copa Libertadores con viejas glorias que recuperaron la memoria como los tricampeones Estudiantes y Nacional.

Precisamente Estudiantes de Argentina y Nacional de Uruguay jugarán una de las semifinales, mientras que la otra la dirimirán los bicampeones Gremio y Cruzeiro, ambos de Brasil, en choques de ida y vuelta previstos para el 24 de junio y el 1 de julio.

Esos partidos, que involucran a equipos que fueron 10 veces campeones sobre 49 ediciones de la Libertadores, sellarán una final entre un equipo de Brasil y otro del Rí­o de la Plata.

Estudiantes, campeón en 1967/68/69 y que no jugaba las semifinales desde 1983, eliminó a Defensor Sporting de Uruguay al ganarle el jueves en su casa de la ciudad de La Plata 1-0 con gol de Leandro Bení­tez cerca del cuarto de hora.

Esa victoria consolidó la ventaja que habí­an obtenido los "Pincharratas" en el duelo de ida por ese mismo resultado.

"Fue un partido trabajoso y muy duro", dijo el técnico de Estudiantes, Alejandro Sabella. "Ahora viene lo más difí­cil porque todos los equipos que quedan son cucos (meten miedo), por algo están ahí­".

Nacional, ganador de la Libertadores en 1971/1980/88 y que vuelve a una semifinal después de 21 años, se clasificó con angustia con el empate 0-0 el miércoles ante Palmeiras y aprovechando el gol como visitante en el 1-1 en Brasil.

Los "Bolsilludos" de Nacional resistieron a pie firme los embates de su rival que en los últimos minutos se fue con todo arriba, incluyendo su arquero Marcos, para darle al fútbol de su paí­s la primera semifinal en dos décadas. Danubio llegó a esa instancia en 1989.

Gremio, campeón en 1983/1995, sudó la gota gorda para clasificarse ya que a duras penas igualó en Porto Alegre 0-0 ante Caracas de Venezuela, al que dejó en el camino por el gol como visitante en la igualdad 1-1 en el choque de ida.

"Qué poquito nos faltó...", dice el sitio oficial del Caracas, que en los últimos minutos arrinconó a su rival contra su arco. "No será hoy, pero la Libertadores está más cerca y hoy, América y el mundo supieron, una vez más, que a Los Rojos del ívila, hay que temerles", agrega.

Y Cruzeiro, campeón en 1976/1997 y que no llegaba a una semifinal desde 1997, sepultó las aspiraciones del también brasileño Sao Paulo al doblegarlo 2-0 de visitante con goles de Henrique y Kleber, de penal, reafirmando el 2-1 con el que lo liquidó en el primer partido.

"El sueño del tetracampeonato del Sao Paulo en la Copa Libertadores fue nuevamente arruinado por un club brasilero", destaca la agencia Estadao.

Tras ganar su tercera copa en 2005, Sao Paulo tuvo como verdugos a equipos brasileños: en 2006 cayó en la final ante Internacional, en 2007 Gremio lo despidió en octavos de final, en 2008 fue eliminado por Fluminense en cuartos de final y ahora fue ví­ctima del Cruzeiro.

La final será en partidos de ida y vuelta el 8 y 15 de julio.


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