Maradona presentado oficialmente como técnico de Argentina

BUENOS AIRES (AP). Diego Maradona fue presentado oficialmente el martes como nuevo técnico de la selección argentina de fútbol.

"Para mí­ es un honor y es cumplir un sueño poder estar como técnico de la selección al lado de Carlos", dijo el flamante entrenador de la "albiceleste" en sus primeras palabras durante una multitudinaria conferencia de prensa en el predio de la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) en las afueras de Buenos Aires.

Maradona, vestido con traje oscuro y corbata azul, habló flanqueado a su derecha en la mesa por el nuevo manager de la selección, Carlos Bilardo, y a su izquierda el presidente de la AFA, Julio Grondona.

"Oficialmente y ante la consulta hecha personalmente por todas las instituciones en el dí­a de ayer, quedan oficialmente nominados Carlos Bilardo, Diego Maradona, secretario técnico de las selecciones nacionales y director técnico de la selección mayor", anunció Grondona.

"Tenemos que estar todos satisfechos enormemente, tratar de empujar juntos para poder llevar al fútbol argentino a esos 10 ó 15 centavos que nos vienen faltando", agregó.

Maradona, de 48 años, reemplaza a Alfio Basile, quien renunció al cargo el 16 de octubre un dí­a después de perder 1-0 ante Chile por las eliminatorias mundialistas.

Su contrato se extenderá hasta después del mundial de Sudáfrica 2010, siempre y cuando Argentina se clasifique. Debutará el 19 de noviembre en un amistoso ante Escocia, en Glasgow.

El cuerpo técnico de Maradona aún no fue oficializado. En un principio parecí­a que Sergio Batista y José Luis Brown, ex compañeros del astro en la selección y actuales responsables de los combinados juveniles de la AFA, serí­an sus asistentes.

Maradona sorprendió el lunes al manifestar públicamente que preferí­a a Oscar Ruggeri y a su amigo Alejandro Mancuso.

El primero jugó con Maradona los mundiales de 1986, 1990 y 1994, en el que también estuvo Mancuso. Pero estos nombres no serí­an del agrado de Grondona y por ahora el asunto quedó en veremos.

"Todaví­a no lo tenemos resuelto. Lo estamos viendo. Con el tiempo conformaremos el cuerpo técnico", explicó Maradona.

Indicó que en sus asistentes lo principal que busca es "lealtad".

"Lo que buscamos con Carlos es que sean de fierro, que estén para trabajar y que acepten órdenes de la cabeza numero uno que soy yo", afirmó.

El "10" dijo que esta oportunidad le llegó en el mejor momento de su vida, aparentemente recuperado de los problemas con las drogas y el alcohol que lo tuvieron al borde de las muerte.

"Es el mejor momento de mi vida. Tengo a mis hijas, levantarme todas las mañanas, ver el dí­a. Eso lo recuperé. Estoy recuperando la confianza de mis hijas, tengo un sueño hermoso que es la selección... Esto es como tocar el cielo con las manos", sostuvo.

Maradona dijo que su primera función será viajar el martes por la noche a España para observar el partido del miércoles entre el Real Madrid y la Juventus por la Liga de Campeones en Madrid.

Luego emprenderá un recorrido por Europa para hablar con jugadores argentinos en clubes del Viejo Continente que están en su mira para formar parte de la selección.

Adelantó que el capitán de su selección será el volante del Liverpool, Javier Mascherano.

"Creo que es el jugador argentino que más se acerca a lo que pienso yo como capitán de la selección", dijo. "Trabajo en la cabeza, ser sacrificado, ser profesional, estar atento con el compañero".

"Tiene todos los atributos como para ser el capitán de la selección, desde ya, va a ser mi capitán", agregó.

Indicó que entre sus metas como entrenador buscará que sus jugadores "se repartan la cancha lo mejor posible, que tengan la pelota, que disfruten".

Tras el compromiso ante Escocia, Argentina recién volverá a jugar en febrero de 2009 otro amistoso ante Francia. El primer partido de Maradona ante el público argentino será en marzo contra Venezuela por las eliminatorias, en la que los albicelestes marchan terceros con 16 puntos

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