Messi puede bañarse de oro y aguarle la fiesta a Nigeria

BEIJING (AP). Lionel Messi saltó a la fama hace tres años cuando Argentina le ganó la final a Nigeria en el mundial Sub20 de Holanda. El sábado, el astro del Barcelona puede llevar a su paí­s a revalidar el oro en el fútbol masculino olí­mpico a costa de las "Aguilas" africanas.

Con Messi como estandarte, Argentina tratará de sumar su segundo tí­tulo olí­mpico y al mismo tiempo revertir la historia de la final del fútbol olí­mpico masculino en Atlanta'96, en que fue derrotada precisamente por Nigeria 3-2.

Messi, Pablo Zabaleta, Ezequiel Garay, Fernando Gago y Sergio Agüero, que integraron el equipo campeón en Holanda, así­ como el capitán Juan Román Riquelme y Javier Mascherano, buscarán alcanzar lo que la albiceleste no pudo hacer 12 años con un equipazo.

Esa escuadra la dirigió Daniel Passarella y la integraron Hernán Crespo, Ariel Ortega y Claudio López, entre otros.

La reedición de esa final se disputará al mediodí­a en el majestuoso estadio Nido de Pájaro.

Ambos rivales se conocen muy bien y prometen sacarse candela.

Cinco de los actuales titulares de la albiceleste y ocho de la escuadra nigeriana disputaron la final del mundial juvenil en tierra holandesa.

Ese fue un partido de alto voltaje y lleno de tensión, pero el "Pulga" Messi lo definió con dos goles de penal y terminó con el botí­n de oro. El gol del empate transitorio lo hizo el delantero Chinedu Ogbuke, quien en Beijing lleva marcados dos y fue clave en la victoria por 4-1 ante Bélgica en semifinales.

Las Aguilas llegaron al torneo en Beijing con la base del equipo que quedó subcampeón en Holanda.

"Ya tenemos referencias de ellos y sabemos que son fuertes fí­sicamente", dijo el defensa argentino Nicolás Pareja. Pero "nosotros nos vamos a concentrar y hacer el fútbol que hemos hecho desde el primer dí­a del torneo porque queremos el oro".

"Aquí­ ninguno de los dos tendrá ventajas. El calor del mediodí­a será igual para los dos", agregó.

Los argentinos están haciendo esfuerzos por dejar a un lado la euforia por la paliza 3-0 que le dieron a Brasil en semifinales y pensar seriamente en el rival del sábado.

"Eso ya pasó", dijo el entrenador Sergio Batista la ví­spera. "Ahora lo que vale es el oro".

El "Checho" Batista alinearí­a al mismo equipo que le ganó a la verdeamarela, con Sergio Romero en la porterí­a, Garay, Zabaleta, Pareja y Luciano Monzón en defensa, Gago, Riquelme, Di Marí­a, Mascherano en el mediocampo y Messi y Agüero en el ataque.

El delantero del Atlético de Madrid se reencontró con el gol ante los brasileños para felicidad de Argentina.

Argentina tendrá a un espectador de lujo alentando desde el palco: Diego Maradona.

El técnico de Nigeria Samson Siasia ha declinado comparar el equipo que ganó el oro en Atlanta con el actual.

"Aquel era un gran equipo y con mucha experiencia. Tení­a a estrellas establecidas (aludiendo a jugadores como Kanu Nwankwo, Taribo West y Emmanuel Amunike, entre otros)", manifestó. "El de ahora es un equipo más joven listo para dar lo mejor en cualquier oportunidad".

Argentina admite que Nigeria es un rival fuerte fí­sicamente y con jugadores dotados.

"Nos preocupa que juegan bien", dijo Riquelme. "Eso es una realidad, tienen a grandes jugadores como Victor Obinna, Ogbuke y Victor Anichebe".


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