Mundial: Argentina y Colombia buscan levantar vuelo

BUENOS AIRES (AP). Ansiosa por reivindicarse de la afrenta que sufrió ante Bolivia y con Lionel Messi en la ofensiva, Argentina recibirá el sábado a una Colombia que no ha ganado fuera de casa en estas eliminatorias sudamericanas hacia el mundial de 2010.

Argentina viene de ser vapuleada 6-1 en La Paz y Colombia cayó 2-0 ante Venezuela en Puerto Ordaz, en resultados que sembraron preocupación en ambas selecciones, principalmente en la "Cafetera".

Cuando restan seis fechas para el final, Argentina marcha cuarta con 19 puntos, cinco menos que el lí­der Paraguay, mientras Colombia figura séptimo a 10 de la cima. Los cuatro primeros avanzan a Sudáfrica y el quinto deberá jugar un repechaje con un equipo de la CONCACAF.

"Quiero sacarme la espina", dijo Maradona. "Vení­amos haciendo las cosas bien y el accidente de Bolivia vino en un momento en que la selección estaba bien". Fue la primera derrota bajo su conducción desde que tomó el mando en noviembre pasado.

La intención de Maradona es no dar respiro, ya que saldrá con tres defensores y con su trí­o favorito en el ataque: Messi, Carlos Tevez y Sergio Agüero, con Juan Sebastián Verón detrás de ellos para manejar los tiempos y el ritmo del equipo.

Bautizado como nuevo rey del balompié mundial tras la conquista de la triple corona con Barcelona (liga española, Copa del Rey y Liga de Campeones), Messi dijo que "necesitamos aliento y apoyo, vamos a intentar hacer el mejor fútbol para ganar".

El buen momento de Messi genera preocupación en el técnico colombiano Eduardo Lara, quien amenazó con imitar a Argentina poniendo a tres delanteros, aunque todo indica que se inclinarí­a por un esquema cauteloso.

"Messi pasa por un gran momento y creo que vamos a tener un sistema táctico para que no tenga esa libertad que suele aprovechar", dijo Lara.

Y sobre los planes de Argentina de jugar con lí­nea de tres, el timonel dijo: "En teorí­a, cuando ataquemos se defenderá con cinco hombres. Vamos a tener jugadores rápidos, potentes que pueden desequilibrar en algún momento y si quedan mano a mano pueden causar serios problemas".

Acostumbrado a trabajar en general sin misterios, Lara sorprendió con entrenamientos a puertas cerradas y el viernes anunció la formación, dejando de lado a dos jugadores que en los papeles parecí­an titulares: el defensor Iván Ramiro Córdoba y el volante Gerardo Bedoya.

Lara destacó que su equipo marcará "en forma escalonada. Hay condiciones para imponer nuestro juego".

Falcao, por su parte, subrayó que "están los mejores de Argentina y el marco parece adverso, pero, sin entregar el partido, intentaremos ganar sin dar espacios".

A Falcao, la cancha de River Plate, escenario del encuentro, le trae "una sensación especial" ya que juega allí­ a menudo por ser delantero de ese club. El "Tigre" serí­a el único delantero de punta, acompañado un poco más atrás por Hugo Rodallega o por Juan Pablo Pino.

Precisamente en el "Monumental" de River, Colombia vapuleó 5-0 a Argentina en 1993 durante las eliminatorias para el mundial de Estados Unidos que se jugó un año después.

Maradona calificó a su campo de juego como "un desastre" porque habrí­a quedado dañado tras una serie de conciertos.

El partido se jugará desde las 18.00 (2100 GMT) y por la cantidad de boletos vendidos se esperan unas 50.000 personas.

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Probables alineaciones:

ARGENTINA: Mariano Andújar, Daniel Dí­az, Martí­n Demichelis, Gabriel Heinze, Fernando Gago, Javier Mascherano, Jonás Gutiérrez, Juan Sebastián Verón, Lionel Messi, Carlos Tevez y Sergio Agüero.

COLOMBIA: David Ospina, Luis Amaranto Perea, Cristian Zapata, Mario Alberto Yepes, Pablo Armero, Camilo Zúñiga, Fabián Vargas, Freddy Guarí­n, Vladimir Marí­n, Wason Renterí­a y Radamel Falcao.

Arbitro: René Ortube (Bolivia).


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