Mundial: Costa Rica obligada a un triunfo ante EEUU

WASHINGTON (AP). Jugándose el pase directo a la Copa Mundial, Costa Rica tendrá el miércoles de ganarle a domicilio a Estados Unidos, algo que no ha logrado en dos décadas.

El partido en el estadio RFK de la capital estadounidense, más el El Salvador-Honduras en San Salvador, definirán la suerte de ticos y hondureños. Uno de los dos irá a Sudáfrica con pasaje directo, mientras que el otro deberá dirimir un repechaje contra el quinto de Sudamérica.

Los ticos resucitaron en su anterior compromiso tras golear 4-0 a Trinidad y Tobago y subir al tercer puesto de la tabla con 15 unidades. Honduras se quedaron con 13 al caer 3-2 ante el lí­der Estados Unidos que, junto a México, ya están clasificados al mundial.

Los números sin embargo aún dejan posibilidades para que los catrachos superen a ticos, ya sea por puntos, sacando un triunfo en su visita a San Salvador o, por diferencia de goles en caso de un empate, lo que le dejarí­a a Costa Rica apenas la opción de un repechaje y nadie se entusiasma con la idea de enfrentar a un seleccionado sudamericano.

Con tan difí­cil panorama, el técnico René Simoes reconoció que el choque con los estadounidenses será el más importante de todo el proceso de eliminatorias.

"Tenemos que mejorar, progresar mucho, nos estamos jugando la vida, la de nosotros, la de nuestra familia, la de un paí­s entero", dijo Simoes.

"No pensamos en la repesca, ni en Argentina, ni en hipótesis que no podemos controlar", añadió.

La presión la sienten además los jugadores, entre esos algunos que debutan bajo la batuta de Simoes, como el experimentado zaguero y ex capitán del plantel Luis Marí­n.

"Estados Unidos tiene muchos años de no perder en casa y el hecho de que estén clasificados no cambia nada, porque no nos regalarán nada... pero este es el partido más importante de nuestras vidas y somos capaces de lograrlo", destacó Marí­n.

El escollo, complicado de superar, será nada menos que ante el lí­der de la hexagonal, que en casa no ha sido derrotado por los costarricenses desde hace más de 20 años y que, a pesar de tener el cupo asegurado al mundial, mantiene metas elevadas.

"Vamos a tratar de vencer a Costa Rica para finalizar en primer lugar en la clasificación, ese es nuestro objetivo", manifestó el técnico Bob Bradley.

El partido arrancará a las 20.05 (0005 GMT)

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Probables alineaciones:

ESTADOS UNIDOS: Tim Howard, Jonanthan Spector, Carlos Bocanegra, Michael Bradley, Oguchi Onyewu, Stuart Holden, Connor Casey, Charlie Davies, Landon Donovan, Jonahatn Bornstein y Ricardo Clark.

COSTA RICA: Keylor Navas, Dennis Marsall, Cristian Montero, Luis Marí­n, Pablo Herrera, Leonardo González, Randall Azofeifa, Michael Barrantes, Walter Centeno, Alvaro Saborí­o y Bryan Ruiz.


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