Mundial: Europa se prepara para últimos partidos del año

LONDRES (AP). Las potencias europeas buscarán acomodarse en sus respectivos grupos el miércoles cuando la mayorí­a jueguen sus últimos partidos en casi seis meses por las eliminatorias mundialistas.

Con sólo una fecha restante este año, España, Alemania, Inglaterra y Holanda buscan triunfos para sacar cómodas ventajas en sus grupos.

Los ganadores de los nueve grupos en Europa tienen boletos garantizados a la Copa del Mundo de Sudáfrica 2010.

España es uno de tres paí­ses con récord perfecto en las tres fechas disputadas hasta ahora, y puede sacar hasta cinco puntos de ventaja si derrota a Bélgica, segundo del Grupo 5.

Los campeones de Europa podrí­an alargar su racha invicta a 27 partidos.

"España tiene un impulso ganador, y tenemos que aprovecharlo para sacar la mayor ventaja que podamos en el grupo", dijo el técnico español Vicente del Bosque.

Del Bosque posiblemente utilizará a Marcos Senna en lugar de Xabi Alonso en el mediocampo para un encuentro que pinta más difí­cil que la victoria del sábado 3-0 en Estonia.

Bélgica también está invicto y viene de ganarle 2-0 a Armenia.

"España está a otro nivel", dijo el entrenador belga Rene Vandereycken. "Haremos algunos cambios. Primero porque este es un oponente diferente, más difí­cil, que ataca más, y segundo porque algunos jugadores no pueden disputar dos partidos de este nivel en cuatro dí­as".

Al igual que España, Inglaterra tiene el máximo posible de nueve puntos en tres partidos, pero encara problemas con su defensa para el partido con Bielorrusia. El capitán John Terry y Ashley Cole están descartados por lesiones.

"Es decepcionante perder a dos jugadores con tanta experiencia", lamentó el técnico de Inglaterra, Fabio Capello.

Un triunfo podrí­a darle a Ingalterra ventaja de hasta cinco unidades.

Los preparativos de Alemania para recibir a Gales, uno de los 22 partidos del miércoles, fueron afectados por la expulsión del equipo del delantero Kevin Kuranyi. Los germanos son punteros del Grupo 4 con siete puntos en tres duelos, seguidos por Gales.

Grecia derrotó el sábado 3-0 a Moldovia y tiene récord perfecto en el Grupo 2. Su próximo oponente es Suiza.

"Este será un partido totalmente diferente", indicó el portero griego Costas Chalkias. "Tuvimos un gran comienzo y ahora enfrentamos a Suiza, que tiene las mismas expectativas que nosotros".

Holanda también tiene récord prefecto, pero sólo ha jugado dos partidos en el Grupo 9. El miércoles enfrenta a Noruega.

En otros partidos, el campeón mundial Italia recibe a Montenegro, Portugal a Albania, y República Checa a Eslovenia.

Los checos juegan en San Marino el 19 de noviembre en el último partido de las eliminatorias del 2008, y hay otros tres encuentros en febrero. La próxima fecha completa es en marzo de 2008.

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