Mundial: Granada le complica clasificación a Costa Rica

SAN JOSE (AP). Con su técnico Hernán Medford en la cuerda floja, Costa Rica tratará el sábado de sacarse de encima e la modesta Granada y asegurar su pase a la fase semifinal de las eliminatorias mundialistas de la CONCACAF.

Costa Rica apenas pudo empatarle 2-2 de visita a Granada en el partido de ida de la llave y acumula más de un año sin ganar en una docena de partidos.

Al igual que sucedió en el 2004 con Cuba, otro rival considerado débil que le complicó el pase a los costarricenses en la primera fase, un nuevo seleccionado caribeño se encuentra en condiciones de dar el campanazo de dejar fuera a un paí­s considerado favorito por su historial de tres mundiales, dos de esos con asistencia consecutiva (2002 y 2006).

Aunque los "Ticos" han tratado de minimizar el deslucido empate en la ida, Costa Rica sale más que obligado a ganarle a Granada, que sabe aprovechar sus buenas fichas como Shalrie Joseph, volante del Revolution de Nueva Inglaterra de la liga estadounidense, y Jason Roberts, delantero del equipo inglés Blackburn.

"No vamos a ceder ante el ambiente, muchos de nosotros ya estamos acostumbrados a este tipo de partidos", afirmó Roberts a su llegada a Costa Rica.

Mientras tanto la prensa tica no para en las crí­ticas a Medford debido al pobre desempeño del plantel, después de más de año y medio a cargo.

Medford se defendió con una carta publicada el viernes por el diario La Nación, donde solicitó "una segunda oportunidad para empezar de nuevo".

Entre las justificaciones indicó que conoce el medio de CONCACAF, cuenta con el respaldo de los jugadores y recordó los fracasos de "las aventuras del futbol tico con técnicos foráneos en procesos eliminatorios".

"Es cierto, debo cambiar algunas actitudes mí­as... pero también deben cambiar aquellos que dicen (que) la solución es quitar a Hernán. Ese error se ha cometido muchas veces y el resultado ha sido que nos eliminan", agregó.

El partido se disputará en el estadio Saprissa desde las 20.00 horas (02.00 GMT).

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