Polonia-Ucrania organizarán Eurocopa si cumplen lo que prometen

BURDEOS, Francia (AP). La organización rectora del fútbol europeo determinó el viernes que Polonia y Ucrania mantienen por ahora el derecho a organizar la Eurocopa del 2012, pero les advirtió a ambos paí­ses que pueden perder esa prerrogativa si se retrasan en los preparativos.

La UEFA confirmó además que el campeonato continental del 2016 se ampliará de 16 a 24 equipos, aprobó un nuevo nombre y formato para la Copa UEFA y dijo que investiga pautas sospechosas de apuestas de partidos.

"El comité ejecutivo reconfirmó el compromiso de la UEFA a organizar el campeonato del 2012 en Polonia y Ucrania", dijo el presidente de la UEFA Michel Platini. "Al mismo tiempo, el comité ejecutivo destacó una serie de condiciones que deben cumplirse para llevar a buen puerto todo el proyecto".

El comité ejecutivo revisó un informe que indica si los dos paí­ses organizadores han hecho suficientes progresos después que se plantearon preocupaciones por sus preparativos. Platini visitó las dos naciones a principios de julio.

La UEFA dijo que se han logrado progresos en los últimos seis meses, pero que no eran "ni uniformes ni constantes".

"Los dos paí­ses anfitriones deben seguir haciendo los esfuerzos necesarios ya que cualquier vacilación podrí­a poner en duda la organización de este torneo en esos paí­ses", advirtió.

"Nos prometieron nuevos aeropuertos y no tendremos nuevos aeropuertos. Nos prometieron nuevas carreteras y todaví­a estamos esperando", dijo más tarde en una conferencia de prensa. "Varsovia y Kiev son las cuestiones clave. No podemos organizar una competencia europea sin la ciudad capital".

Platini agregó que los coanfitriones prometieron que los estadios de Kiev y Varsovia estarí­an listos a tiempo.

"Si no está listo ninguno de los estadios en Kiev o Varsovia, por cierto harí­amos algo diferente", dijo.

El secretario general de la UEFA, David Taylor, afirmó que los dos paí­ses son observados continuamente.

La UEFA dijo que decidirá cuántos y cuáles estadios y ciudades se usarán como sedes del torneo, con un mí­nimo de seis y un máximo de ocho. El número de sedes no será necesariamente el mismo en cada paí­s.

Asimismo explicó que el formato del 2016 consistirá en seis grupos de cuatro equipos. Avanzarán los dos primeros de cada grupo, junto con los cuatro mejores terceros. El torneo ofrecerá 51 partidos, comparado con los 31 actuales, a lo largo de un perí­odo de 29 a 31 dí­as.

"Esta histórica decisión da a los paí­ses en la mitad del escalafón una oportunidad mucho mayor de clasificarse para el torneo, expandiendo la base de aficionados y aumentando el número de partidos jugados", dijo la asociación.

Platini desestimó las objeciones de que la expansión cansarí­a aun más a los jugadores después de una larga temporada.

"Es sólo un partido más", respondió.

La UEFA agregó que perfecciona su sistema de advertencia temprana para prevenir las apuestas ilegales y el arreglo de resultados. Para ello se contratará a otros dos expertos de tiempo completo y cuatro inspectores disciplinarios más.

La UEFA dijo que investiga pautas sospechosas de apuestas en torno a 25 partidos de la Copa UEFA y la Intertoto en la temporada pasada y la actual. No dio detalles.

El comité aprobó además cambiar el nombre de la Copa UEFA a UEFA Europa League con un nuevo formato.

La medida parece destinada a crear una versión menor de la Liga de Campeones, con partidos de ida y vuelta en etapas de grupos. Según el formato actual, los clubes sólo se enfrentan una vez en la fase de grupos.

"Estos cambios mejorarán esta histórica competencia que es muy importante para la UEFA y el fútbol europeo, ya que da a más aficionados, jugadores y clubes la emoción del fútbol europeo", dijo Platini.


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