Simeone, renunciante técnico de River, se despide el domingo

BUENOS AIRES (AP). Diego Simeone, quien renunció como timonel de River Plate tras ser eliminado de la Copa Sudamericana por Chivas de México, dijo el sábado que planea despedirse el domingo dirigiendo al equipo ante Huracán por el Apertura argentino.

Simeone respondió con un lacónico "sí­", cuando al regresar al paí­s procedente de México un periodista le preguntó en el aeropuerto internacional si iba a dirigir contra Huracán.

"Mañana hablamos, muchachos", respondió Simeone cuando la prensa intentó hacer más preguntas. Luego se subió a un bus junto con el resto del plantel, cuyos jugadores rehusaron hablar, según se vio en directo por varios canales de televisión.

El presidente de River Plate, José Marí­a Aguilar, quien llegó un vuelo anterior, destacó que la renuncia de Simeone fue "inesperada y triste" y que por ahora no hay ningún reemplazante a la vista, aunque en los medios de prensa sonaba con fuerza Américo Gallego.

Simeone dimitió un dí­a antes en Guadalajara tras la eliminación del equipo ante Chivas de México en los cuartos de final de la Copa Sudamericana y con River en el sótano del Apertura argentino en la peor campaña de toda su historia, con apenas un triunfo en 13 partidos.

"Estaba por irme al aeropuerto, vino a mi habitación (en el hotel) diez minutos antes de que me fuera del hotel y me comunicó la decisión", declaró Aguilar a la prensa apenas llegó a Buenos Aires. Simeone tení­a previsto llegar más tarde en otro vuelo.

La abrupta renuncia de Simeone, cuyo contrato vencí­a a fin de año, habrí­a causado malestar en la dirigencia ya que la pública intención era renovarle el ví­nculo hasta el 2009, teniendo en cuenta que bajo su mando los "Millonarios" ganaron el Clausura a mediados de este año.

El "Cholo" tendrí­a la voluntad de despedirse de River el domingo ante Huracán, aunque quizás la dirigencia se lo impida.

Aguilar dijo que "aparentemente" Simeone dirigirá a River por última vez el domingo, pero sin confirmarlo. Si finalmente Simeone no sale en el banco, su reemplazante interino serí­a el coordinador de las inferiores Gabriel Rodrí­guez.

Según Aguilar, River se tomará "el tiempo necesario" para designar un sucesor de Simeone. "Se hablará de 25 candidatos como cuando hay una vacante de estas caracterí­sticas en un club como River".

Gallego, quien está sin dirigir desde que dejó a los Tigres de México, suena como el principal candidato. Además de haber sido un exitoso jugador de River, ganó dos tí­tulos como técnico de ese club y también salió campeón con el mexicano Toluca y con los argentinos Independiente y Newell's.

Con menor fuerza, en los medios de prensa además se menciona a Nery Pumpido, actual técnico de Al-Shabab de Arabia.

La Sudamericana se ha transformado en un verdadero dolor de cabeza para River, ya que además de Simeone perdió a otros dos técnicos: El chileno Manuel Pellegrini renunció tras la derrota en la final de 2003 ante Cienciano de Perú y otro tanto hizo Daniel Passarella en 2007 cuando cayó en semifinales con Arsenal de Argentina.

Tras vivir un romance con la hinchada por el tí­tulo en el Clausura, Simeone empezó a cavarse la fosa en agosto pasado cuando separó del plantel al capitán e í­dolo Ariel Ortega tras una nueva recaí­da de su adicción al alcohol.

Con luces y sombras, el "Burrito" juega ahora en Independiente Rivadavia de Mendoza, un club de la segunda división.

Aguilar recordó que Ortega tiene contrato con ese club hasta junio próximo, pero rehusó decir si podrí­a regresar a River, como reclama la hinchada.

Fuera de carrera en el Apertura, River se aferraba a ganar la Sudamericana por primera vez. Pero Chivas le dio una bofetada al vencerlo 2-1 en Buenos Aires y empatar 2-2 en Guadalajara tras estar dos goles abajo.

El deportivo Olé dice el sábado que tras ese partido Simeone se paró frente a sus jugadores para anunciarles que se iba, pero "por lágrimas" no pudo terminar su discurso de despedida.


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