El leopardo Zakumi será la mascota de la Copa Mundial

JOHANESBURGO (AP). El leopardo Zakumi, un peluche con un afro teñido de verde, fue presentado el lunes como la mascota de la Copa Mundial de fútbol del 2010 en Sudáfrica.

La presentación de Zakumi se hizo durante un programa de la televisión estatal, y un actor vestido con el atuendo de la mascota se puso a juguetear con una pelota junto a Mark Fish, integrante de la selección de Sudáfrica que en 1996 ganó la Copa Africana de Naciones.

Zakumi recibió una biografí­a y un nombre que evocan la historia y aspiraciones de Sudáfrica. El personaje "nació" el 16 de junio de 1994, dijeron los organizadores.

Ese año se puso fin al apartheid o régimen de segregación racial. La fecha especí­fica alude al Dí­a de la Juventud que aquí­ marca el levantamiento de Soweto en 1976, cuando jóvenes sudafricanos salieron a protestar contra el gobierno de minorí­a blanca.

Las primeras dos letras de Zakumi son las iniciales del paí­s en afrikaans, uno de los 12 lenguajes oficiales en Sudáfrica. "Kumi" significa 10, por el año del torneo en varios idiomas africanos.

El pelo verde es para que pueda camuflarse en una cancha de fútbol.

Tim Modise, portavoz del comité organizador del mundial, dijo que "zakumi" también puede significar "ven aquí­" en los idiomas del paí­s.

La idea, diseño y producción de la mascota se desarrolló exclusivamente en Sudáfrica.

Los mundiales han tenido mascotas desde la Copa de 1966 en Inglaterra, con el león Willie. Otras famosas fueron Footix, el gallo de Francia en 1998; Pique, el chile jalapeño de México en 1986; Naranjito, la naranja de España en 1982; y Gauchito, el niño gaucho de Argentina en 1978.

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